曾文正公始生

  曾文正公之生也,以嘉庆辛未年十月十一日亥时。曾祖竞希封翁,年已七十,方寝,忽梦有神虬蜿蜒自空而下,憩于中庭,首属于梁,尾蟠于柱,鳞甲森然,黄色灿烂,不敢逼视,惊怖而寤,则家人来报添曾孙矣。封翁喜召公父竹亭封翁,告以所梦,且曰:“是子必大吾门,当善视之。”是月,有苍藤生于宅内,其形天矫屈蟠,绝似竟希封翁梦中所见。厥后家人每观藤之枯荣,卜公之境遇。其岁枝叶繁茂,则登科第转官阶,剿贼迭获大胜。如在丁忧期内,或迫寇致败屡濒于危,则藤亦兀兀然作欲槁之状。如是者历年不爽,公之乡人,类能言之。饶州知府张澧翰,善相人,相公为龙之癞者,谓其端坐注视,张爪刮须,似癞龙也。公终身患癣,余在公幕八年,每晨起,必邀余围棋。公目注楸枰,而两手自搔其肤不少息,顷之,案上肌屑每为之满。同治壬申二月初二日申刻,公偶游署中花园,世子劫刚侍,公忽连声称脚庥脚麻,一笑而逝。世子亟与家人扶公入室,盖已薨矣。是吋,城中官吏来奔视者,望见西面火光烛天,咸以为水西门外失火。

  江宁、上元两县令,亟发隶役赴救,至则居民寂然,遍问远近,无失火者。黄军门(翼升)祭文有曰:“宝光烛天,微雨清尘。”

  盖纪实也。自后,庞观察(际云)来自清江浦,成游戎(天麟)来自泰州,皆云初二日傍晚见大星西陨,光芒如月,适公骑箕之夕云。

  左侯相之梦

  左侯相未遇时,梦应省试,领解额,甚觉得意。既而连举进士不第,忽遇干戈扰攘,参佐戎幕,大帅言听计从,勋望隆然,中外大臣交章推荐,遂出而典兵,屡摧悍寇,进膺方面之任,爵列五等。其始旌麾所莅,皆山水灵淑,人物秀美;驱除数省,忽调赴西北,所历皆岩关、险塞、雄镇、名都,渐移渐远。但见黄沙莽莽,一望无际,复笞兵万里,长驱而进,扫荡边氛,功名益盛,累荷超迁封拜之宠。收地愈广,设宫置防,布置粗定,然后振旅入塞,返其故镇。蘧然而觉,乃知是梦。是岁,秋试举于乡,自知无翰林之望。会试一两次后,遂不复上公车。旋入骆文忠公幕府,名声籍甚。曾文正、胡文忠两公交章论赞,起家四品京堂襄办军务,超授浙江巡抚。及克杭州,至西湖之上,恍然如素履其地者,盖其景皆梦中所见也。其后,以所历之境,印证前梦,一一吻合。及关陇肃清,议者皆谓新疆地势辽远,转运艰难,颇以进取为疑。而左公慷慨出师,无少顾虑,盖自知大功之必成也。噫!凡人一金之获,一第之荣,莫非前定,而况奇勋伟业如左公者乎!

  汉惠帝后裔在爪华岛

  定海某茂才,为粤寇所虏,逃出后改业为贾。尝赁夹板船运货,至南洋之新加坡,遭风触礁,飘至爪华岛,即《瀛环志略》之噶罗巴也。流寓五年,然后得归。尝言爪华南境有刘庄者,其民皆刘氏,约数千家,聚族而居,盖前汉惠帝之苗裔也。茂才素有文学,兼习方言.西洋及巫来由文字,皆能翻译,为土人所敬。适刘氏重修宗谱,属茂才为之序。茂才阅其首卷载刘氏入岛颠末,其事甚奇。茂才已不能记其详,因稍述其崖略焉。其谱曰:汉宣平侯张敖,尚惠帝姊鲁元公主为嫡室,而以其前妇陈馀之女为次妻。陈氏生一女,美而贤,公主爱之如己出,惠帝亦见而悦之。吕太后乃托言公主所生,年仅十三,聘以配帝。在中宫四年,无子。后官美人得宠者十余人,共生七子。吕太后取帝之第六子,付皇后育之,名为皇后子。惠帝崩,太子立为皇帝,时年二岁。又四年,太后幽杀之,所谓前少帝者也。复立惠帝庶长子宏,是为后少帝。越四年,吕太后病笃,以将相大权付吕产、吕禄。太后崩,张皇后年方二十五,产、禄欲拥之临朝,以制诸大臣,后坚不允。诸大臣攻杀产、禄,遂灭吕氏。当是时,惠帝尚有四子。少帝年已十五,其三弟皆为王。少帝后宫生一子,甫三月。张皇后居长乐宫,忽闻金鼓喧扰之声,语其侍女曰:“太后结怨于人深矣,今大臣既灭诸吕,并灭惠帝之嗣,吾孙生甫三月,外间尚不知,可亟驰至未央宫取之。”须臾,侍女取帝予以来,藏之密室。诸大臣果诬少帝及诸王为吕氏子,以车一乘载少帝出宫,遂与诸王皆被杀,迁张皇后于北宫。后既入北宫,携儿同寝,躬自哺之。以重金许宦者,乘夜抱儿出宫,径送南宫侯张偃之家。偃,乃后之弟也,收儿密养之。

  稍稍成立,适南粤使者入贡于汉。张偃夜见使者,俾挟儿入南粤。南粤王赵佗,询知为惠帝长孙,官以列卿,封之南海蛮夷中地方四百里。后传数十世,失其故地,遂为编户。然族姓蕃衍,虽辗转迁徙,而二千年宗谱秩然可稽。其家祠所藏有三宝:一日汉玉小玺,方不盈寸,盖高祖立惠帝时,取蓝田玉制玺赐之,惠帝奉为至宝,常付皇后藏之,一日圆径五尺之古铜镜,惠帝召巧工为之,而镂皇后像于中间,时后年仅十七,端艳无匹,以显微镜照之,宛如生人;一日三尺长之玉如意,相传惠帝初纳皇后,定情之夕,以此赐之。及帝崩,皇后每夕必捧之而泣,积泪所渍,古采五色,斑驳可爱。

  此三宝皆张皇后授之,帝子既乃载以南奔,遂永为传世之宝。

  刘氏祠宇宏敞,前祀帝子为始祖,后祀惠帝及张皇后塑像,皆极精致云。盖茂才所述如是,予谓惠帝本汉贤主,若使享国稍久,其布德当不后于文帝。而张皇后亦贤后也,二千年后尚血食千万里之外,其泽长于汉之诸帝后远矣。

  徐庶成真

  《翼驹稗编》载罗军门(思举)追贼终南山,遇真人徐庶馈粮一事。以余所闻,世俗所传者尚有数则焉。干嘉之际,广东某县某村忽到一道士,衣衫褴褛,向村人乞食,莫之应者。

  一老媪以盂饭饷之,道士曰:“我欲救此一方人,孰知天数难回,不可强也。”村人异其言,稍稍聚观之。道士吃一孟饭至尽,已而复呕之石上,指谓人曰:“今岁天降大疫,死者无算,此饭每吞一粒,可救一人。汝等欲生乎?”村人乃争食之。问道士姓名,对曰:“徐庶。”遂翩然而去。既而县中果大疫,而啜是饭者皆不死。又闻康熙中三藩之变,有某将剿贼而败,贼追之甚急,自分必死。忽有一古衣冠者立于道旁,须眉浩白,道貌伟然.谓之曰,“汝勿怖!此贼甚剧,非助汝一臂之力,不能灭此贼。”因解佩剑授之,曰:“贼至此,汝但拔剑,剑即飞去,自能取贼将之头矣。”问:“剑何以归还?”日:“余自能取之。”

  因指某山曰;“与汝相会于此。”问其姓名,曰;“吾徐庶也。汝前生与吾有旧,吾故特来救汝,勉之!”俄而,众贼麇至,某将仓卒拔剑,剑即飞去。须臾,贼众纷纷弃甲倒戈而北,询知贼酋已击死矣。追至某山,果见古衣冠者已先在,捧剑拱手作别曰:“吾去矣!”遂不知所往。又有训蒙师顾洪山先生者,余之外曾叔祖也。余六七岁时,从之受业,时先生已八十余矣。尝自言少时寓无锡城内药王庙读书,庙有道士数人。一日,忽一外来道士求暂寓,古心古貌,神气洒然,博谈古今,无所不通,尤喜谈三国时事,感慨淋漓,令人歌泣。所述事迹,每有出诸史之外者.叩其姓名,笑而不答口越数月,一小道士病且死,其人命取桑叶十余石,置大锅中,熬其汁以灌之,霍然而愈,遂辞去。老道士觉为异人,固留之,不可。遂行,老道士犹力挽之,其人曰:“实告汝,我徐庶也。小道土二十一世前为刘豫州部下小校,我念其樊城之役颇有战功,故来救之。与汝何缘,而欲强留我也?”徐步而去。老道士疾走追之,终不能及,数十步外,遂失所在。

  郭汾阳王墓被掘

  同治元年,关中回寇蜂起,屠戮之惨,甚于粤寇。是的,督师大臣胜保由豫入陕,其随员洪观察贞谦过华阴,曾呼一整容匠,问以汾阳王后人如何?其人怃然曰:“我即郭姓,汾阳王后裔也。从前合族有十余家,皆零落不振,无读书者。今遇此大变,存者无几矣。乡人以惨遭茶毒,无所泄愤,则群哗曰:’始引回人入中国者,是汾阳王之咎也。‘乃相率往掘王墓,其中羌无所有,惟得古剑一柄,亦已幽黯朽折矣。今虽稍加修葺,竟无力能复旧观。”感晞不已。洪观察为余述之如此。余谓汾阳王虽借回纥兵复两都,然回纥之入中国,实不始于汾阳。且回回与回纥又是两种,乡愚无知,偶闻谰语,信为实然,一唱百和,且奋其愤毒之气,何所不至?当时,虽其子孙不能御,官法不能禁也。而自唐迄今已逾千年,则墓中一无所有,亦理之固然,无足怪云。

  桃花夫人示梦

  湖南郡县往往有桃花夫人庙,盖祀春秋时息妫也。长沙某生,偶因游山,借宿古庙,视其额则桃花夫人。默念:息妫不能殉夫,隐忍事仇,为生二子,纵使终身不言,无补于其失节,而况其未尝无言也,此等氵㸒祠,安得起狄梁公而毁之?是夕,某生梦夫人遣使召之,至殿上,夫人服饰古雅,环佩穋然,南面高坐,侍女十余人植立两旁。某生窃视,夫人端丽无匹,而懔若冰霜,谓某生曰:“《春秋左氏传》一书纪事失实,或因传闻稍误,而毁人名节者甚多,汝知之乎?即如我从息侯入楚,不甘受辱,自杀以殉,志节瞰然,可表天日。其始而守身如玉,幽饿空宫。继而徐遭诱胁,屈志为楚夫人。生有二子者,乃我之侄也。左氏不考其详,而混我姑侄为一人,俾我受千古之讥评,岂不冤哉!又如左氏所称卫宣公烝于夷姜,晋献公烝于齐姜,后人辩之,以为夷姜、齐姜实宣公、献公之夫人,其说甚为确凿。此等烝氵㸒大恶,岂可轻诬古人?又如僖公十五年传,晋惠公燕于贾君。注者以为贾君即献公之妃贾女也,其人是矣。然所谓烝者,则又有讹谬焉。夫献公初娶于贾为元妃,齐姜乃其次妃,其入宫在贾女之后。

  贾女甚美而贤,与卫庄姜相仿佛。厥后献公既得骊姬,立为夫人,乃幽贾女于宫中,然其初实晋之小君也,故称之曰贾君。

  当惠公入立之时,贾君年已七十左右。秦穆姬念其嫡母之幽忱孤苦,故属惠公善视之。孰知惠公并不加礼,复逼氵㸒其侍婢,致令贾君愤郁而卒,穆姬所以怨之也。然竞曰燕子贾君,则诬贾君甚矣。又如楚平王为太子建聘妇于秦,曰伯嬴,容德甚美,王乃自娶之。此在王为惭德,而非秦女之罪也。厥后吴人入郢,以班处宫夫人,伯嬴独能闭门白守,称说礼义,俾吴王惭而退舍。秦亦以其女之故,发兵救楚,卒复楚国。

  是夫人既有功于社稷,而贞毅明达,葆全节于危难之中,实巾帼中所罕觏,宜其能生昭王为中兴之令辟也。左氏不着一字,使如此贤媛几至湮没,亦其疏漏之失也。凡吾所述,子之博雅,自能知之。吾所以复言之者,欲子转告世人,俾知书之不可尽信也。大抵以一人之才智,纂二百余年数十国之事,岂能一无舛误。然被其诬者,则奇冤莫白矣。此左氏晚年所以有失明之罚也。”夫人举袖一挥,某生遽醒。归而检《列女贞顺传》曰:“楚伐息,破之,虏其君,使守门将妻其夫人而纳之于宫。楚王出游,夫人遂出宫,见息君曰:’人生要一死而已,妾终不以一身更贰醮,生离于地上,岂如死归于地下哉?‘乃作诗曰:’谷则异室,死则同穴。谓予不信,有如皎日。‘遂自杀,息君亦自杀。楚王贤其夫人守节有义,以诸侯礼合葬之。

  君子谓夫人说于行善,故序之于诗。”某生因思刘向博极群书,其言必有根据,何以与《左传》相凿枘?今知为姑侄二人之事,则疑义涣然矣。盖古者诸侯一娶九女,息夫人虽死,而其娣侄未必能俱死,人但知为楚夫人者亦号息妫,而不知其截然两人也。若息夫人之贞固不二,则庙食千秋宜矣。又楚平伯嬴亦列于《贞顺传》,曰:“伯嬴者,平王夫人,昭王之母也。

  吴入郢,昭王亡,吴王阖闾尽妻其后宫,次至伯嬴。伯嬴持刃曰;’君王弃仪表之行,纵乱亡之欲,犯诛绝之事,何以行令训民?妾闻生而辱不若死而荣,妾若有氵㸒端,则无以生世。一举而两辱,妾以死守之,不敢承命。‘吴王惭,遂退舍。伯赢与其保阿闭永巷门三旬,秦救至,昭王复矣。君子谓伯嬴勇而精一。”某生因思夫人之言,与此传适相吻合。又检《春秋大事表》,于卫夷姜、晋齐姜论之颇详。玩夫人之言,似已知有此书矣。淮贾君之事,无书可考,后读《史记.晋世家》云,自献公为太子时,重耳固已成人矣。献公二十二年,重耳年四十三,出奔狄国。某生始憬然悟曰:“重耳在鲁僖公四年,年已四十有三。申生乃重耳之兄,秦穆姬又其女兄,则其母齐姜年必在六十以外。贾君乃献公初娶之夫人,其年又当长于齐姜。惠公入国,在鲁僖公九年,则贾君年在七十左右无疑矣。

  惠公氵㸒其侍婢,而左氏误信传闻,以为燕于贾君,其诬贾君实甚,宜夫人为之表白也。”某生常以所梦语人,复作文,考论其事甚核。后数年,复梦夫人召之,出彩笔一枝赠之曰:“此翰苑笔也,聊赠一枝.以报发潜阐幽之厚意。’是秋,果捷乡试。明年,成进士,入翰林。

  马端敏公被刺

  同治九年七月:二十七日,为两江总督月课武职之期,马端敏公(新贻)亲临校场阅射。校场在督署之右,有箭道可通署后便门。端敏阅射毕,步行由箭道回署,将入便门,忽有跪伏道左求助川资者,乃一武生,端敏同乡也。接呈状阅之,谓曰:“已助两次矣,今胡又来?”言未毕,忽右边有人大呼伸冤者,未及询问,已至端敏身前,左手把其衣,右手以小刀椹其胸。端敏谓从人曰:“我已被刺,速拿凶手!”言讫而绝。

  从人舁端敏入室,武校闻声奔集,执缚凶犯,并执武生,付首县熬审。凶犯为张汶祥,河南汝阳县人。武生,实不知情,盖适逢其会耳,乃先释武生使去。是时,人情汹汹,讹言朋兴,朝廷调曾文正公还督两江,两发重臣按此狱。越半年,事乃定。先是,有丹阳某生者,梦见吏役持名单一纸,所录殆数十人口第一名为张汶祥,第三名为马新贻,而己则在数十名以外。寤而告人,决计不与秋试。未半月,而端敏被刺,某生以是冬十月卒。惟张汶祥名列第一,而死在明年二月,咸莫测其故也。端敏骑箕之夕,张子青漕帅(之万)在清江浦,忽梦端敏以年愚弟名帖来拜。端敏故与漕帅丁未同年也,神色惨澹,久之默然,徐曰:“吾事专托同年。”拱手而去。未几,得旨前赴金陵熬审凶犯。漕帅至金陵,时以语人,谓凡事莫不有定数云。是年,又有湖州人费以耕,字馀伯者‘以鬻画游上海,病卧客舍。马公被刺之日,费忽语人曰:“制府马公今日已死,一百二十余年前之案发矣。此案共数十人,吾名亦在其中,不能久居人世矣。”越三日,而费卒。

  张汶祥之狱

  马公未被刺之前数日,忽接到公文一角,其封模糊,不知为何署印章。拆视之,并无文书,但画死马一匹而已。亟命执投文者讯之,已不知所往。盖即张汶祥所为也。及马公薨,汶祥所持刺刀深入胸中四寸,从人为之拔出,刀已剜曲,刀首敷毒药,人遇之立死,并不见血云。意其处心积虑,非一日也。是时,事出非常,讹言四起,或谓必有指使之人,或有以帷薄事疑马公者。盖谓汶祥奋不虑死,非深仇不至此也。

  方狱急时,余在金陵,颇加意访察此事。其谓有指使者,固全无影响,谓涉及帷薄事者,尤大谬不然。盖汶祥所自供之籍贯踪迹,已与世所传不相应,且马公果有隐慝,汶祥尽可昌言之,不必为之隐讳也。先是朝廷命漕师张公(之万)赴江南莅狱,既定谳矣,会言路有异议者,复遣刑部尚书郑公(敦谨)赴江南,谳如前。乃以辛未二月十五口,磔汶祥于金陵城北之小营,摘心致祭于马公柩前。而马公先已奉旨建祠予湓,饰终典礼甚优云。方汶祥之被执也,江宁将军魁玉公诘问主使,汶祥张目答云:“我为天下除一通回匪者。”盖以马公先世出于回教,故诬之也。及星使至,与承审司员先后熬问,汶祥终无一词,或时为夸谩不逊语而已。或劝刑讯,星使以汶祥重犯,傥未正典刑而瘐死狱中,谁执其咎?故始终不敢用刑。

  定案之日,孙观察(衣言)、袁观察(保庆)皆以承审大员不肯画诺,以未刑讯故也。二公皆尝受知于马公者,然当是时推究汶祥踪迹,并遍逮其姻戚支党,供证确凿,所谳已十得七八,殆无甚疑义云。汶祥始为粤匪所虏,继而逃出至宁波,以押当贸利自给,并与诸海盗通,食其粮者数年。值马公巡抚浙江,擒斩海盗颇众,复禁歇押当。汶祥益贫无赖,乃时思为海盗报仇。汶祥又有妻为人诱之以逃,汶祥追而执之,复以失物诉巡抚,求为追缴。马公以此小事不宜烦渎,格其诉不纳。其后,汶祥妻又谋逃逸,汶祥迫令自杀,既而怒曰:“巡抚不为我追赃,使吾妻有轻我心,是杀吾妻者巡抚也。”遂怀必报之志。会马公总督两江,汶祥千里间关,候伺两年,而始遂其志。天下固有以睚眦之忿,结滔天之衅者,其张汶祥之谓乎?

  知府被刺

  同治八年,青州府知府王君汝讷被刺而死,其凶犯乃青州营步兵也。营中定制,凡马兵出阙校阅,步兵精骑射者补之。有一步兵,武艺绝伦,发矢连中,而参将抑之,竟不得补马兵阙。步兵怀恨,常欲刺之而未得间。会某月某日丁祭之期,步兵私念此其时矣。因磨白刃,先埋诸学官方砖下。

  至期,文武官皆已就位,步兵取白刃径往祭所。于时黑夜中,虽有灯烛,眼光朦胧,步兵平素又但知参将为最贵,乃就首席一官,猛力刺之,应手而倒,则知府王君也。步兵日:“误矣。”亟往刺参将,参将负重伤,疾走以免。其下兵丁仓猝格斗,死且伤者数人。步兵驰出庙门,左执刀,右挟矢。以御追者,每发一矢无不中,复杀数人,于是追者不敢迫。至东门,门者呵之,复杀门者,斩关而出。遇一农夫驱驴负柴将入城,又杀农夫,推柴于地,而骑其驴以行。驴至水边不肯渡桥,步兵亦若迷不识道者,盘旋往返,自晨至午仍在水边追者愈聚愈众,乃就执。讯之,则瞠目直视,但云欲杀参将而已。遂置之极典。初,王太守之父为山东某县令,接印之夕,灭烛将就寝,时窗外月明如昼,月光映射室中,忽见有人持白刃自屋檐飞下,破窗而入。太守之父自帐内窥之,见其在室中摸索,知欲刺人也。大骇,屏息移出帐后,伏于床下,刺客摸至床边,果连斫之。旋觉无人,复破窗而去。既而询知,此室为前任县令所居,其仇家不知其移寓,故欲刺之。然使不见几速避,已代人受刺矣。因是寒心,即日告病弃官归,亦可谓哲于保身者。乃阅数十年,而其子仍在山东代人受刺,岂冥冥中果有定数欤?

  知县被戕

  同治九年,两江总督马公被刺于金陵。是年三月初五日,先有浙江嵊县知县严君被戕之事。严君名思忠,镇江人,治嵊县颇着政声。有栉工庞姓,设铺县城,而令其子学技于新吕。

  会清明节,其子由新昌回家?至中途,忽发疯疾。栉工赴乡省墓,俾一徒与疯子居铺中。夜将半,疯子忽放火自焚其屋。邻人奔救,火既灭,而疯子不见。人皆谓其怀惭白遁,末之觅也。是时,嵊县令无公廨,僦民室以居。疯子窃菜刀置;之怀,径趋县令公馆。登馆后土山,坏后门以入,馆中人皆不觉,倏入县令正寝.寝室凡七间,皆有帘帷而无门户。县令与一妾居东,县令之女年约二十,与佣媪居西。疯子先遇一媪,斫之,负伤仆地,遂趋县令卧床,遽斫之。其妾闻声呼救,复趋斫之,皆在床呻吟。疯子见床后花裙一条,遂取而自束之,复趋西室,见县令之女,斫之数十下,负重伤未死。仍入东室,斫杀县令。其女闻声匍匐往救,疯子出遇之,复被斫以死。县令与其女皆受七十余刀以死,而面目模糊,不可辨云。

  疯子取印佩之,开箱取宝银一枚,复出后门而去。天既明,有豆腐店翁方开店门,忽见一人满身血污,腰束花裙,执刀来扑,店翁以门板御之,坠其印及刀于地。疯子挟银而遁,居民拾印与刀来叩县令公馆,则大门犹未启也。既知县令已死,遂报典史,先来相验,发捕役严缉凶手。疯子泅伏水中,执而汛之,若茫然不自知前事者。县令之妾,逾一日而死。置疯子于极典,然终莫解其由来也。或曰:“严君少时,其父为山东博山县令。严君读书学官之魁星阁,阁有三层,严君居中层,其上为人迹所罕到,而严君每若见人凭栏眺望,知为狐也。阴戒其仆踪迹之,知其窟在数里外之古墓中。归而告其母曰:’某处有狐窟,儿将召猎户歼彼丑类。‘其母先一夕梦一老人来见曰:’吾族与郎君夙无嫌怨,两不相位,郎君居心阴狠,吾旅气数已到,恐遭毒害,然吾!公有以报之。‘其母既感是梦,乃叱止之曰:’彼虽异物,然无害于人,何必歼之?敢若此,非吾子也。‘严君重违母教,数月末发。厌后技痒不能自己,遣其仆阴购火荮,藏之墓中,乘夜以引线发之。清晨往观,则死狐枕藉穴内。人有知其事者,以为庞疯子之案,老狐为之也。”严君被戕之岁元旦,馆中阶石忽裂为二,血痕殷然。严君白占一课,谓县中当有逆伦重案,亟召其吏役教诫之,俾各慎厥职,而不知其身自当之也。

  水神显灵

  鬼神为造化之迹,而迹之最显者莫如水神。黄河工次,每至水长之时,大王、将军往往纷集河干,吏卒居民皆能识之,曰某大王、某将军,历历不爽。同治七年,捻贼张总愚窜入直隶、山东交界,今伯相合肥李公扼守黄、运两河,设大围以困之。当是时,各营兵勇不满十万,而汛地绵广数千里,人数不敷甚。巨贼以全力并冲一处,一处失防,则全局皆废,固非确有把握也。然竟以灭贼者,是的大雨时行,河水泛溢,平地积潦,往往盈丈,贼四面奔突,皆为水所阻,官军因得以合力痛剿,盖若有神助焉。李公调长江水师提督黄军门(翼升)率舢板炮船北上,至张秋,阻浅不能进,众人咸请军门诣大王庙行香。舟人忽报曰:“党将军至矣。”日:“何在?”曰:“在河干。”先是北运河涸如乎地,至是河水骤涌,船随水进,所向无阻。隐隐于数十步外,见一红旗在前,大书党字。军门祝曰:“此役若灭贼,必请于大帅奏加封号o”于是,李公调军门扼守泊头镇至捷地坝,共河墙一百二十里。军门既至,审视形势,谓将吏曰:“吾水师力尚单薄,而汛地颇广,且运河水旺,尚无可虞。贼若由减河北窜,则大局坏矣。吾欲决捷地坝,引运河水入减河,则吾可高枕无虞。又恐居民不愿,致启争沦。”正踌躇间,众又请军门拈香,曰:“大王现矣。”军门登河墙拈香毕,凭墙下望,见若有一蛇婉蜒河侧,长不过尺余,或曰党将军也,或曰杨四将军也,或曰某某大王也。方欲遣人谛视,忽对岸堤上有一蛇长十丈余,首如七石巨缸,鳞彩灿烂,三昂其首,骤闻天崩地塌之声,则捷地坝陷矣。运河水滔滔滚滚灌入减河,贼果北窜,阻水不得皮,望洋叹恨而去。贼既灭,军门以语李公,清为党将军奏加封号。末及举行,但为奏请南书房书一匾额而已。及李公总督直隶,岁辛未,畿辅大水。一日,天津吏民欢言党将军见于河干,请郡守、县令往迎之。县令让以坐轿,不肯入;郡守乃以坐轿让之,送入大王庙中。既而大王、将军陆续踵至,津民连日焚香演剧以侑之。已逾两月,李公谓属史曰:“今值饥馑之年,物力艰贵,与其耗之演剧.不如赈济饥民。”欲将大王、将军送之河干。正在商议,外间尚未知也。一优人忽自庙中戏台跳至台下,大言曰:“我党得住也,李少荃与我有旧,本是一会之人。戊辰之役,我为出力不少。灭贼成功,得有今日。乃既不为我请封,今者演剧为乐,复欲驱我,何太无情谊也?”言毕,优人偃卧于地,良久乃醒。问以前事,茫然不知。于是,属吏力请李公听其演剧,凡三阅月,而大王、将军乃渐去。津民复相与醵钱重修大王庙,焕然一新。

  贾庄工次河神灵迹

  同治甲戌,河决贾庄,山东巡抚丁稚璜宫保亲往堵塞,以是年冬十二月开工,颇见顺手。而大王、将军绝不到工,至光绪乙亥二月问,险工叠出,用秸料至五千六百七十万斤、蒜料至二百七十万斤:十三日后,停工待料,,与埽或蛰或走,或似呕吐。连日西北风大作’大溜自引河直射口门,万夫色沮。十五日午刻,口门里许,河水清忽见底,毫发可鉴。十七日,栗大王至。越日,党将军至。又明日,金龙四大王至。

  自十六至十九日,桃汛忽发,口门深至五丈四五尺,种种奇险,兵弁员役束手相向。二十一日,大溜忽入引河,口门水势日平。

  二十三日以后,蒜料大集,各大王、将军亦云集两坝。二十六日夕南坝开工。二十八日,北坝开工。是日,金门中流忽浮黑鸭一对,游泳上下,几一时许,倏不复睹。河员谓系抱鸭将军,每遇堵口,出现最利。越曰,复有虎头曹四将军端坐捆箱船上,形同绿蛙,而体较长,请入香盘,毫不惊跃。又有杨四将军者,状如蜥蜴,长只寸余,双眸怒突,遍体生花,从檐际跃入宫保帽中,遣官送至大王庙,行七八里伏不稍动,安坐供盘数日。三月初六日寅刻正,两坝合龙,然坝基尚未压到河底,河水自坝下渍涌而出,形势岌岌。初八日,雷雨大作,共言陈九龙将军至矣。是夜,雷雨不止,龙占打下丈余,随即添培高厚土柜,边坝一齐填压到底,即刻断流。盖人力无所不施,不得不借于神力也。闻河工凡见五毒,皆可谓之大王、将军,如蛇、蝎虎、熔蜍皆是也。然托于蛇体者为最多,但其首方,其鳞细,稍与常鳞不同。位愈尊,灵愈显,则形愈短。

  金龙四大王长不满尺,降至将军有长三尺余者。又如金龙四大王金色,朱大王朱色,黄大王黄色,栗大王栗色,皆偶示迹象,以着灵异。各就其神位之前,蠕伏盘中,而昂其首,或一二十日不动,或忽然不见,数日复来,其去来皆无踪迹。

  而鳞色璀璨,或忽然黄变为朱,朱变为绿,谓之换袍;或忽然死于盘中,谓之脱壳。其死蛇须送水滨,即白沉于河底,或数日后仍现于河干,盖其所附之蛇偶死,而大王实未死也。

  又有某大王在盘中,生数蛋而去者。此次大功告成,宫保即专折请加封号,奉旨金龙四大王封号,着礼部查照康熙二十三年加封天后成案办理;其黄大王、朱大王、陈九龙将军、杨四将军、党将军、刘将军、曹将军,着礼部一并议奏,并建立栗大王专祠,以答神庥云。

  武员唐突河神

  丁稚璜宫保在lu东两次治河,前则侯家林工,后则贾庄工也。侯家林之役,大王、将军来集工次,每日演剧敬神。有众蛇各就神位之前昂首观剧,优人或以戏单呈上,请大王、将军点戏。蛇以首触戏单,所点之剧往往按切时事,非漫无意味者也。而点第一曲者,必金龙四大王,其次第亦不稍紊。

  有总兵赵三元者,戟手谓人曰:“此皆蛇耳,何神之有了”言未已,忽叫云:“不敢不敢!”群趋视之,则有蟠其颈者,有绕其背者,成劝总兵跪神座前自责,且愿演剧三日以赎罪。倏忽间,已见大王复位矣,然未见其去来之迹。贾庄之役,有某提督驻河干,忽见大鼋顺流而下,或谓此元将军也,宜设香案,望空叩祷,可获神助。提督怒曰:“吾乃将军耳,彼区区介族,何足惧焉?”命军士举火枪击之,鼋遽返而上驶,若畏避者。提督方自鸣得意,忽见大小鼋数千,蔽流而至,波涛汹涌。提督正命举枪,则向所见之巨鼋已倏忽近岸,昂首渍沫,众鼋随之,奔流箭激,声势震荡,军士皆惊恐奔溃。提督知不可御,亟策马登高避之。而其所驻之河滨草屋十余间,皆被水卷去,沉汩无余矣。噫!宇宙间灵迹昭然者,莫如河神。

  彼武人粗卤,不知敬畏,车而未降之罚,乃着异于俄顷之间,以示薄惩,神顾可慢乎哉?

  河上旋风

  光绪丁丑七月,余偕诸昆季,谨扶先太夫人灵柩,由济南回里。舟经张秋黄、运之交,适值戴村坝决陷,运河口门水深一尺,内外河沙淤淀,舟不得进,泊口门外十有四日。乃假振字营勇丁百余名。浚挖淤沙。越一日,曳舟入运河十里堡闸,仍不得进,此闸乃运河入黄之口也。明日午刻,天晴无纤云‘忽见旋风扬沙起,南岸顿成白云一道,若有白鸟及蝴蝶翔舞其中者。时有舟人以芦席为舍,舍河之滨,顷刻间卷入云霄间,其下风沙相薄,如旋辘轳,渐迫挖河诸勇丁。诸勇丁鸣金拒之,风息云散。而河之北岸,复有飞沙冲起,横亘天半,有若白龙之飞游者,或曰;“此旱龙也。”其首偃仰向日,两目炯炯如巨盎,谛视之,即芦席两方也,其身如数百匹白练舒布空中,谛视之,则扬沙映日光也。其下尘沙乱刮,若以尾扫地,而南岸芦席七八方,须臾尽至北岸,飘转青冥间,久之始杳口余初疑此以为水怪,盖畏挖河勇丁之逼其巢穴而迁徙者.或又告余曰:“此风自南而北,先至戴家庙。是日适逢市集之期,乡人麇聚,风不敢过,人知其神也而避之,风乃旋转而北”云。然不知其所止息,亦不知果何神也。

  忠灵破贼

  江忠烈公既殉庐州之难,其弟达川方伯(忠浚)率援兵千余,为贼所阻,距城数十里。越八日,遣一勇丁微服入城,出公尸于塘水,面如生,负以出城,敛之归葬。官军初次克复庐州,于水西门内建公专祠。数年,庐州复陷。同治壬戌,将军多隆阿忠勇公率大军围庐州,俾其裨将石清吉攻西门外之得胜卡。贼以全力守之,坚不可拔。忽见卡后有一枝人马,皆执白旗,旗心有江字,袭贼之背,贼乃大溃,官军遂克庐州。是时,贼与居民皆望见之,后知官军并无白旗队者。

  而破贼之所,实与江公祠相近,其旗白色,则公生平行军所用也。至今庐人道公遗威,犹懔懔有生气。每议大事,必在江公祠。祠中铸胡元炜铁像跪阶下云。

  已死七日复生

  苏州西洞庭山陆某,妻家在苏城内。一日入城,暴病而卒。其妻家遣舟至洞庭山,迎其妻来视含敛,阻风中途,越七日然后至。时天气严寒,尸尚未变。将大敛矣,开棺忽苏,又十余年乃卒。人尝问以死后情状,自言将死之时,魂从头顶钻出,急切不能离身,奋力挣去,甚觉苦楚,已乃辖然解脱,遂与身判为二矣。由是入冥漠之乡,若有知,若无知,似入睡着后光景。有时随风飘荡至洞庭山家中,自觉其身已死,忽念及父母兄弟妻子,凄然以悲,则魂气为之一聚,若炯然有知者,已而渐复昏昏。然或遇大风吹散,或被铙钹及铜铁器声惊散,凝聚最觉费力。不见有日月,不知有昼夜,凡所称阴界地狱及阎罗王,俱未之见,亦未遇一鬼。既复飘至一处,若有两人痛哭者,其下赫然一尸,丑恶可畏,不觉骤与之近,陡合为一,遂复生矣。哭者,则其妻与妻母也。陆某所述颇为近理,其未至阴界,盖以阳寿未尽,故无引导之鬼,所以能复生者,亦即以此欤。施叔愚广文为余言之。

  狱囚囚官

  各郡县狱中重囚,例皆镣其足而桎其手,钳其口而锁其颈。晚近狱规不肃,每一囚入狱,狱卒皆有例定规费。仅于州县典史巡狱时,为上刑具,官去即便弛之,习以为常,官亦知之而不深究也。广东有某县令,欲察狱中积弊,一日屏去仪从,突入狱中,狱卒未及知也。狱囚百余人见之曰:“汝来甚善。”群起缚县令,宣言曰:“官欲出狱,须纵我辈百余人与之同出。如门外人有来前者,我辈先扼杀县官以待死,均之一死耳。

  与其束手而死,不如与官同死。”复连缚狱卒数人。有饷县令饮食者,狱囚数人传递而入。狱囚口粮或不时给,则亦绝官铺啜以相抵。县中幕吏,皆无如之何。典史至门外遥呼狱囚,始而婉渝,继而哀祈,囚皆不应。不得已,禀达郡守。郡守亲自赴县,至狱外渝囚曰:“县令白到任后,并未苛待汝等,汝等入狱皆在前令手中。今如致县令于死,汝等罪名益重,岂得幸全,不如速释县令。汝等有冤抑者,必为伸理。其犯重辟者,亦当设法超拔。决不汝欺也。”狱囚皆曰:“今日我辈与县官出则同出,死则同死,不必多言。”郡守徘徊莫措,相持已及旬日,恐县令死于狱中,酿成重案。不得已,密禀大府,请发兵两营到县。许赦囚罪,尽纵出狱。囚复言,当携官同行五十里,至某山头,方能释官。亦许之。狱门既启,群囚拥县令,欢呼疾走,官吏尾之而行。行五十里至某山头,囚乃释县令,欲遂分道扬去。官兵伏隘以待,四面兜围,百余人皆就擒,惟逸去三人而已。郡守、县令携囚回城,尽法惩治,加以酷刑,死于杖下者二十余人,其余皆从重拟罪,克期处决。此光绪六年事也。夫蛟龙失水,蝼蚁困之。县令之所以威伸令行者,以有堂皇仪仗之尊严,吏卒仆隶之拥卫耳。微行入狱,俾狱卒等不及掩其弊,用意非不勤也。不幸逢意外之变,致蹈危机,遭僇辱。吁!为官者可不慎哉。

  闸刀杀人

  今之药店皆有闸刀.刀重数十斤至百斤,联于铁架之上,关捩灵便。刀每切下,则与架相吻合,以剖各种药料,虽巨材无不立断。咸丰年间,某县药店有一童子方六岁,配一童养媳方五岁,两小无猜,时共嬉遨。一日,童子拉童媳陪出门外,童媳不从。童于曰:“不从,将杀汝。”童媳以首凑闸刀架上,戏谓之曰:“请汝杀我!”不意闸刀猪然落下,首领竟断焉。盖店伙之置闸刀,本未妥帖,忽有人倚其架,触动关捩,乃猝堕而杀人也。童子惊惧号哭,店主执以报官,童子自愿抵偿。

  闯将定以误杀之罪,俟及岁吋按律办理,后不知究竟如何也。

  蕈毒一日杀百四十令人

  寒山寺在姑苏城外,唐人诗已累累见之,千余年来,为吴下一大禅院。道光年间,寺僧之老者、弱者,住持者、过客者,共一百四十余人,忽一日尽死寺中。既已无人,乡保为之报县。县令前来相验,适一灶下养死而复苏,县令问,“诸僧今日食何物?”对曰:“食面。”县令复详询煮面之人与浇面之汤,灶下养对曰:“今日值方丈和尚生日,特设素面以供诸僧。我适见后园中有蕈二枚,紫色鲜艳,其大径尺,因撷以调羹浇面。但觉其香味鲜美异常,未及亲尝,忽然头晕倒地,不省人事。今甫醒而始知诸僧食面死矣,不知是何故也了”县令使导至后园采蕈处,则复见有蕈二枚,其大如扇,鲜艳无匹。命役摘蕈,蕈下有两大穴。县令复集夫役,持锹镢,循其穴而发掘之。丈余以下,见有赤练蛇大小数百尾,有长至数丈者,有头大如巨碗者。盖两穴口为众蛇出入之所,蕈乃蛇之毒气所嘘,以自蔽其穴者。诸僧既皆食之,故无一生。灶下养仅嗅其香味,故幸而复苏。县令乃命储火种,发鸟枪,一举焚之,蛇之种类尽灭,而寒山寺由此亦废。

  愚民含忿轻生

  通州东乡农人,有佃富家之田者,一日,入城还租,因米色不佳,颇受斥辱,农人忿不欲生。其家有一妻三子三女,长女已嫁,合家尚有七人。农归告其家人曰:“吾虽贫贱,义不受辱。今因佃人之田,无端被其凌辱,吾不欲居人世矣,汝等当如之何?”家人皆曰:“愿同死!”农乃尽鬻其谷米器物,得钱百缗,赴匠室买棺七具,匠人不问其故,贸然与之。棺既到家,先一日告其邻人曰:“明日吾家有事,请子一来!”邻人于清晨入其家,则见七棺陈于中庭,合家七人各卧棺中,盖皆已服毒矣。邻人惧而反奔出,遇其已嫁之女于陌上,告以其家父母弟妹皆已死矣。长女号哭入门,见其幼弟气尚未绝,灌救得生。其余六人,则已长往。此光绪五年事也。夫愚民因一朝之忿,自轻其生,固已慎矣,乃至合家殉之,则尤愚之甚者。然愚者难以骤觉,而死者不可复生,故君子不轻斥辱人也。

  柁工谋财酷报

  无为州有舟子两人,合伙驾一舟往来江上,一在船首为篙工’一在船尾为柁工。一日,有孤客雇船,行囊甚富。柁工瞰其累累也,谋之篙工,欲杀孤客而取其财,篙工以为不可,柁工再四强之,篙工曰:“吾两人虽同舟,不妨各行其是,我不问汝事,亦不泄汝谋也。”是夜,客到船尾溲溺,柁工推而堕之于江,大呼撩救,篙工亦起,客已沉没无踪。柁工乃检其财物,欲分少许与篙工,不受;欲以其舟赠之,又不受。

  且曰:“吾自知贫穷有命,不敢冀骤富以速灾也。”柁工乃挟所有以归,置买田产,家道日隆,子孙鼎盛。篙工亦归耕于家,每见柁工添丁益产之喜,辄叹日:“天道无凭。”篙工之妻子闻而怪之,以为忌其富也。既而柁工之孙以武举得进士,还乡宴客,贺者盈门,篙公亦往焉。柁工率其子孙妇女,将往某处敬神酬愿,自无为滨江之白马嘴登舟,离岸仅数十武,大风骤起,遽覆于江,合家男妇老幼三十余口,无一免者。送者犹未旋踵也。篙工叹曰:“天道果有凭也!”人怪而问之;篙工笑而不答。后其妻子私问之,乃具言其颠末。噫!柁工仅杀一客,而全家之死于江者三十余人,其报似太酷矣。然柁工得不义之财,以肥其家,以长其子孙,享荣富之乐者数十年,天将待其时而降之罚,殆犹借债者之愈久,而息愈厚欤?

  娶妾得泥佛

  吾乡有某生者,中年无子,谋置篷室,乃买舟渡江,赴通州一带访购。某生既省小费,又欲速成,会有客来言一乡民愿鬻其女。导往观之,其色甚美,问其价则甚廉,但须以花轿迎娶。某生大喜,亟与定议。届期以花轿迎至舟中,女家有二媪来扶女出轿登床,衣裙楚楚,红帕障首。某生但觉其脓纤合度而已,然二媪方伴坐床上,不能遽前揭帕。某生犒舆夫等既毕,二媪亦即辞去。某生步至床前,见新人端坐不动,私念此必因羞畏而矜持也。乃以手微撼之,仍不动,遽揭其帕,则一泥像,甚为端丽,盖系百年前所塑,近时无此良工也。某生懊闷已极,正欲追媒媪理论,已有村人数十欢噪而至,且曰,“此吾村观音庵之大士像也,环而祈福者且千户,汝何得擅抬至此?”或欲锁其舟,或欲絷其人,某生惶遽失措。

  一老翁出为排解,某生乃苦诉其见绐之状,老翁对众言曰:“姑念此人异乡远客,愿诸君稍恕其亵嫒菩萨之愆,但令出洋银二百圆,以示薄罚。吾辈自舁佛回村,何如?”众作勉强允许之状。某生不得已,出洋银二百圆付之,众共舁泥像欢呼驰去。某生踉跄归里,大丧资斧,而妾仍未得。此可为见小欲速、谋事不慎者戒。

  雷震总兵

  同治五年二月初六日,有皖南镇总兵张志邦赴金陵拜年,将返,乘船由江中自上而下。陕甘总督杨厚禽宫保之委员,由上海制办军械,乘船自下而上,相遇于棉花堤,因避风雨,同泊堤边。又有一船先泊者,共为三船。忽空中霹雳一声,先泊之船锚练缆索皆断,飘至对岸。其二船摄起空际。再击一声,并皆粉碎。张镇及船中三十余人同震死,其骨肉指节寸寸坠下,布满田野。惟船户一子一妇,堕地皆无恙。彭雪琴宫保驰书告曾文正公于徐州军中,余亲见而录之。或谓张镇及委员有隐恶焉。然未必同死三十余人皆有隐恶者。则西人偶触电气之说,较为近之。而何以飘至对岸之一船与船户之子妇同免于难?在苍苍者,似又非无意也,是真不可妄测矣。

  雷殛恶人

  同治戊辰岁杪,合肥东南乡地名府大圩者,有一贫人,无以度岁,步行二十余里告贷于戚友家,得米数斗、钱两贯以归。中涂迫于饥渴,叩一村户乞茶。有张氏妇,方与其幼子共饭,见贫人有饥色,问其放而怜之,留给午餐。其钱米在筐巾,置于门外。是时,张妇之夫远出贸易。其邻有秃子者,素游荡无赖,见门外钱米一筐,私念夫不在家,而其妇容留外客,必有他故,遂担其筐以去。盖既利其钱米,又欲藉为异日婪索之具也。然张妇素勤俭持家,好行方便,实并无他意。

  贫人饭毕而出,不见钱米,惶窘欲死。妇又侧然悯之,遂给以钱米如原数,并畀一器使担之,贫人感泣而去。越数日,其夫自外归,秃子布造蜚语,谓张妇有外遇,并以私给钱米为证。其夫以妇平时素贤淑,尚未之信,姑诘其盛米之器所在,则云已借贫人矣。夫谓秃子言果不谬,颇加斥责。妇无以自明,遂自缢。其夫悲愤交集,又迫岁事,遂草草厝于祖茔之侧。明年正月四日,贫人感张妇之德,备微礼往其家贺年,并归其盛米之器,始知妇死,遂痛哭,力白其诬。其夫亦悟,泪下如雨。

  遂二人同至妇坟前哭奠,且呼曰:“善人遭诬,何天道之无知耶!”忽见黑云迷漫,迅雷骤作,霹雳一声,从空中摄秃子至坟前,跪而自诉其情甚详,然后击死。又霹雳一声,将妇棺自坟中掀出‘棺开而妇遽苏,与其夫相见,恍如梦觉。俄而,远近奔走来观。蔡子方司马(家矩),合肥人也,目睹其事,为余述之,且云张妇至今尚存,其子亦秀慧能读书云。

  雷救人命

  无锡北乡有农家养一童媳,其姑遇之甚虐,督使拈棉放纱,每日以十索为度。一日,忽少纱一索,苦搜不得。其姑谓其偷卖邻家也,既严挞之,又将置之死地。忽阴云四合,雷声陡作,震死家中一老牛,其腹亦已劈开,有纱一索宛在腹中,盖牛实吞之也。然后,养媳之冤始白。天道以人命为至重,牛固无知,吞纱一索,亦罪不至死。然因吞纱而将致人于死,则不能不速击之,以救人也。

  剧盗婉言辞雷击

  吾锡东乡有巨盗曰林增嬉,常只身行劫江湖间,血案累累。尤善采花,常自言良家妇女为所污者甚众。一日,雷火绕其前,增嬉跪而辞曰:“以增嘻之罪,当死国法。若以雷击死,太便宜矣!”雷遽收声,阴云尽散。越一年,果为金匮县令许君(诵宣)所弋获,问以积案,坚不肯承,曰:“增嬉将全身而死。”加以夹棍、鹰架、吊梁及诸酷刑,无不受。最后燃烛脐中,遂死。时方暑热,比拖出狴户,尸已腐矣。

  雷疑

  蔡子方司马(家矩)语余云:甲戌之夏,尝读书金陵清凉山之阳惜阴书院,用老苍头,秣陵关乡人也。日午后,因事回里,与其邻人结伴偕行。邻人买一乳驴,中途遇雨,驴不肯前,邻人乃身披旧蓑衣,负驴子肩,屈躬而行。忽觉雷声殷然,电光奔掣,两人疾行十数里,则雷电常在左右,若相追逐者。然有欲下不下之象,而声势愈逼愈近。两人大惊,皆停趾以觇其异。邻人因暂释驴脱蓑,小憩道旁,雷遽收声,电光亦敛,云中现出无数神灵之像。须臾,则浓云尽散矣。两入于是豁然大悟,曰:“此雷疑也。夫蓑衣状本蒙茸,复加驴于其上,则人首为所遮蔽,而蒙茸益甚焉。神灵见之,疑以为怪物,奋欲一击。又以谛视未审,不能遽下也。迨见释驴脱蓑,始悟为人而速去之.)”盖邻人、虽无好怪之心,只以一时事忤类,几蹈不测之祸,然则人之背常袭怪,以干神灵之怒者,岂不愚哉?吁,可畏也!

  雷殛学徒

  光绪四年七月十三H,无锡贾人计氏子,年十六,在塾中忽被震雷击死。方雷之未发也,众闻有硫磺气味甚烈,计氏子告同学友云:“我今日微觉寒噤,不知何故?’遂不待晚餐,入帐高卧,吋在申酉问也。天既瞑,忽迅雷闪电,挟狂风骤雨而来,其势震荡汹涌,如百万甲兵从空而下,又如排山倒海之声,内外房屋,辖然洞开,虽有木闩铜锁者,皆自解脱。有一老者年八十余矣,谓人曰:“吾闻人有当受雷击者,其地之城隍土地及诸鬼神无不毕集,门户皆能自开。今雷声若此,大非佳事。”言未既,忽闻霹雳一声,提计氏子出帐中,闷伏于地。同学友亦自投于床下,惊悸已绝。雷声殷殷,如千百火星散进一室。又如无数烛龙,闪烁不定。而计氏子床帐,则已如巨灯照耀。塾师深恐雷火烧帐及屋,与其家人尽力扑救,迨帐已掀下,则固无焦痕,但见四角有龙爪迹而已。又闻霹雳一声,则计氏子已震死,而同学友苏矣。于是其父闻信,偕一店友奔赴塾中,遂与塾师共三人,皆执香长跪,仰而祝曰:“此子素谨愿无大过,极知上天降殃决无误罚之理,彼若有隐慝,尚祈雷神击而活之,使彼自言,然后受殛。或朱书数字,志其过恶,既使吾人明白无疑,亦可以为世炯戒。”三人苦祝,久之无应。又久之,而云散雨止,天已霁矣。计氏以其子被雷击为大耻,乃书冤单千余言,分贴四门,表厥子之无罪也,方雷之初至,有一大火球堕入东邻邹氏之大庭外,旋腾跃而上,从一人头上滚过,其人并无所苦。又觉耳边有雷针擦过,亦并无微伤.然里人皆谓此次天威之隆赫,实数十年来所未睹也。论者搜求计氏子之恶而不可得。若以西人电气之说当之,则雷似有所专注,并非偶然相触者。或为之解曰:“此子前生必负大罪孽,或是大奸慝而幸逃显戮,漏天网,故于今生致罚焉。”或又曰:“世传人于天瞋日受胎者,必遭雷击‘其即此子非耶?”夫天地之大,造化之理之博,固无所不有,然皆并无左证云。

  雷击水缸

  宁波,水国也。然甬江与海潮相吞吐,厥水皆咸,故凡取淡水者,必上溯鄞江,其源乃清。居民则户列巨缸,积受雨水而用之。余任宁绍台道五年,署中用水,皆以船载之十里之外,府县署中亦然。丙戌之夏,雷声殷殷,忽将道署厨房外一水缸击碎,其缸容水十余石,进流满地,缸外有八九尺之蛇蜕一条,余乃悟曰:“是缸之水,阖署之人饮食皆取给焉,蛇浴于缸,行至缸外而脱壳,其水必毒,可以杀人,故骤击之。

  天之爱人甚矣!淡水固养人之物,蛇初入浴,人尚未知,而苍苍者早已知之,奋雷一击,俾阖署之人免罹其害。于戏!何其仁与明之无弗周也。”

  一日中雷殛三人一死二活

  光绪十五年五月十七日,武进戚氏堰田陇中,有一人被雷击死。须臾,又一人奔至,状似疯颠,自诉前事。众人听之,始知死者一素愿无能之铁工,其一人则佣工也。先是铁工运铁数担,由无锡南乡驾一野航,回至戚氏堰。有一素识之乡人来求附行,铁工问:“来此何事?”曰:“索逋账。”问:“索得几何?’曰:“得洋银七十四圆。”铁工乃招令登舟,中夜与其子及佣工密谋,欲杀之而取其财,佣王以为不可,其子依违其间。俄闻、汩然一声,则已乘客出溺而堕之水中矣。客首自波间冒出,则春之以篙,凡三冒三春之,客尸遂飘没不见。铁工因取其财,分佣工以洋银十圆。及闻铁工之被殛也,佣工自念既分其利,必同受其殃,惊悸发狂,奔至田畔,尽言其隐。众人以质诸其子,犹嗫嚅不肯吐实。世传人被雷击,三日内必有回复阵。次日,果有飘风奔电,雷声隐隐旋绕,铁工之子大惧,众人皆为跪求,且谓之曰:“上天欲汝白陈其父之恶,为世炯戒也。”其子长跪自诉,一一与佣工之言相符。久之,雷始收声,云散天霁矣。同曰,无锡城内有一学徒在塾中忽被迅雷旋绕,众皆望见金甲神挺鞭,围坐四檐,又有奇形异状似仙佛者,往末空中。于是,父兄及塾师皆为执香跪求,且使学徒自言过恶,愿立即改悔。学徒言:“昨日大解,偶不检点,有制钱二百堕入溷中,未及捞取,愿速往捞之。”雷仍不散,学徒乃跪祝曰:“我有欲害人之事,今已悔悟,晰不敢再作妄想。”雷声渐止,众随往淘粪坑,果得制钱二百。其害人之事,则坚不肯言,后有人在其枕边搜得锸刀一柄,盖与旧友某甲为仇,欲刺杀之而未发。闻雷声后,决计销毁,尚未得暇,适为人所见云。同日,又有一茂才因丧其妻,肆口怨尤,忽迅雷击其足。茂才跣走以免,回视一履已毁矣。盖因茂才罪不至死,故烧其一履以警之。以上三事同在一日,余检时宪书,是日为天刑曰。而盛夏又纯阳当令之时,雷部于此宣其威柄,亦所以救人道之变,而济王法之穷。天道神明,岂不信哉?

  宁远府城地震

  道光季年,四川宁远府地震,环府城数十里,城垣房屋倾陷尤甚,人民牲畜死者无算。前此三年,有一道士呼于市曰:“牛鸣地裂!”人以其颠狂,不之界也。及是,知宁远府事牛雪樵先生(树梅)压于坏垣之下,三日后遇救而苏,遂有跛疾,而全家皆已压死,终以无嗣。知西昌县事鸣谦,及其全家皆死。有人夜睡,忽觉床屋混漾,如在舟中,已而堕于床下,骤闻天崩地裂之声,房屋倾倒,竞被床板撑拄,因得不死。徐自挖开坏墙而出,思其父在某街某店,欲往救之,而街道几不可辨,仅志仿佛,既而见某店招牌卧地,因呼其父,忽闻有应者曰:“速救我出!汝父尚在我下一层,救我乃可救汝父也。”如其言救之,复救其父,皆得不死。是时,天色朦胧,莫辨昼夜,冥然孤往。凡诸戚尚朋友恍惚遇之,与相慰劳,知其无恙。旋见大地划然进裂,海水涌现,奇鬼突出,有头大如车轮者、长身蟠腹者,百般怪异之状,森然可怖。须臾,地合如故。久之,有炮声震耳者三,闻人言天炮鸣矣。于是,豁然开朗,复见天日,知已晦冥三日矣。向所遇之戚墉朋友询其无恙者,实皆鬼物云。牛太守尝自悼曰:“我生平行事不背古人,为官未尝不勤民事,而遽构此厄,天道庸可问乎?”一夕忽梦城隍神拜会,告之曰:“子之所遇诚酷矣,然此定数,不可违也。吾奉上帝命已三年,迭请展缓。至于无可延宕,而后行事。此三年中耗尽心血,其不在数而居此地者,既须设法遣去,其在数而未到此地者,又须引之使来。终日忙碌,刻无暇晷,即如吾子本在数中,然吾以子刚方诚笃,力请上帝仪免其身,亦已煞费苦心矣。”太守自是遂不复怨尤,后仕至四川按察使。宁远氵㸒风最盛,地震之后,有司督率吏役检尸于瓦砾中,凡得男女合抱之尸三千余具,而实系夫妇者不过八百余具。氵㸒慝之风,上千天怒,故有此劫云。

  长沙火药局灾

  同治九年二月某日,长沙城中火药局不戒于火。其骤发也,十里之内,忽闻天崩地坼之声,墙屋震撼,门户动摇。人皆奔向天井,仰视则如黑云遮空,又如群鸦蔽天而过,寥然辖然,其声砰然,间有堕地者,则皆门窗砖瓦器皿,及死人血肉。烟雾迷漫空际,阅两时始散。长沙府城隍铁像,素称灵异,碎铁群飞,不知所往。府学教授某君方在署步忽一巨石,洞壁而入,中其头颅,脑浆流出。巡抚骆文忠公延医以兼金良药疗之,得不死。有一人自半空坠下,适在巡抚署前,依然徐步而行。署外人怪而执讯之,答云。“我乘气而上,乘气而下,初不自觉也。”距城二十里以内,皆有死人手足肩股诖罾屋脊树枝,累累不可胜数。先是局中火药,皆藏地窖,不知火从何入。有一最大之窖,相去较远,幸未引动火气,否则轰陷全城矣。然环局二三里外,居民无一免者。局外本有溪河,今亦变为平陆。是日也,管理局务委员某同知与某都司相约赴局,某同知忽忆公馆中有未了之事,半途而返,某都司行抵局门,未及下马,火发歼焉,而某同知竟免于难。

  火药之灾

  同治六年四月初五日,河南荥阳县城中忽闻轰声,震空迅厉,似从东来。县令派差四出查问,始知城东七八里,有甘肃委员运解洋药及铜帽车十二两,正.F石坡,骡惊车覆,擦动铜帽,洋火进发,连及五车同时轰烈。车夫、居民死者二十余人,民房震坏三四十间,洋药轰失百二十桶,铜帽轰失一箱十万颗云。是年十月二十五日武昌火药局灾,询系陕甘火药局晒药不检,延及城内之制药局,轰动半里外之药库,附近居民死伤不少。又闻同治四五年间,山东省城有委员解火药至济宁者,舟泊泺口,厉城县知县陶某往送之,登舟与委员叙谈,良久乃别。既登岸,委员在船首拱揖,陶某登舆还揖,忽闻辖然震动之声,烟焰迷目,船与委员皆已不见,岸旁有一古庵亦不见。须臾,则本片砖瓦与人之骨节纷然堕下,盖船与庵及委员俱为火药所轰矣。陶某之舆,夹在庵船之中央,独得无恙,不解其故,惘惘然驰归县署。呜呼!自枪炮盛行以来,火药之害既酷矣,而局库舟车偶因失慎而遭劫者,亦复不少。然其所遭似有定数焉,又有遭之而仍免于难者。彼鄂省被害之民,迫于地势者,无论矣。若荥阳城外之居民,何其不幸?而登舆之陶某,又何其幸也?盖一则无妄之灾,一则非望之福也。

  龙阵风之灾

  同治十年三月二十二日,湖州有龙阵风,自西方起至于南浔,约及百里。同时折木发屋,扬沙石,死者甚众。有数村被风卷去,变为平地,数百年大树有拔者。四月十三日,有六龙斗于高淳之石臼湖,湖水飞腾,声势震荡,坏舟数十、茅屋数百问,人有死者。而嘉兴亦于是日有龙阵风,坏屋千余间,死伤颇众。夫高淳与嘉兴相距数百里,同日遇龙阵之灾,岂高淳之斗者,即嘉兴起风之龙,追至石臼湖中而始相斗耶?不可知矣!

  己丑八月祈年殿灾

  京师天坛,在正阳门外之左隅,缭以长垣,周九里十三步。圜丘在坛中,形圆象天。南向三成,内胪形亦圆,外地形方。北为皇穹宇,环转八柱,圆檐上安金顶,基高九尺,径五丈九尺九寸,石栏四十九,陛各十四级。北门外为祈年殿,殿在坛上,其制俱圆,坛南向三成,面铄金砖,围以石栏,殿高九丈九尺,共八十一楹,上安金顶,瓦均蓝色琉璃。

  每岁上辛,皇上祀天祈谷之所也。后为皇干殿斋宫,在殿之东南。光绪十五年八月二十四日寅刻,雷电交作,大雨如注,西便门外有一槐树陡被雷击,树中有蟒蜕一具,长约丈余。

  或曰蛇已被雷收去,或曰避而之他。喧传之际,雷又大震,岳撼山摇,霹雳一声,直击祈年殿前所悬之额,碎堕陛上,雷火燃着悬额之楣木。未刻,殿内火起,烟焰从福扇窗檑冒出,烧着梁柱,其光熊熊如赤虹亘天。守坛官弁鸣锣报警,步军统领发令箭传集官兵及五城坊官水会奔救。殿宇过高,水激不到,虽雨势倾盆,又为琉璃亭顶所隔。奉祀刘世印率人进殿,将列祖列宗楠木雕刻之九龙大宝座抢出,而皇天上帝之宝座火已燃及,无从措手。戌刻后,祈年殿八十一楹及檀木雕成之朱扉黄座‘悉为灰烬。数十里内光同白昼,香气勃发。盖其橡栋皆以香楠木为之,大逾合抱,乃前明成祖吋所建,今世无其材也。夜过半,火势犹未衰,至天明乃熄。丹陛上之汉白玉石栏杆’悉皆炸裂。二十六日奉诏,惩处太常寺各官,及坛户有典守之责者,嘉奖五城水会绅董,并以寅畏天灾君臣交儆之意,宣示内外大小臣工。于是,都人士皆言祈年殿额后有蜘蛛精,或云有蛇蝎踞之。连日见雷电围绕殿顶‘盘旋空际数日矣。余谓坛殿规模宏敞,终岁空闭.且其地愈尊严.向为妖精避雷之所,或者蜘蛛蛇蝎夙踞其中,或者西便门外树中之蛇尚未死,逃匿殿额之后,天威显赫必歼之,以除民害,固未可知。然竟延烧是殿,何也?尤可异者,苏浙鄂诸省本皆大稔,乃殿灾以八月二十四日,而各省亦多于是日始逢阴雨,氵㸒霖奇潦四旬有余,迨十月初五日始放晴光,而岁事已无可救矣。天心仁爱,未必非先以殿灾示警也。恭读诏旨,力戒因循,励精图治,正与殷中宗、高宗遇灾修省之意相同。固宜弭变无形,岁虽歉而民不至大病也。

  太平火药局灾

  自枪炮兴,而各省各郡之火药局林立,然必择空旷僻静之区,俾离城市稍远,所以重民命而避凶危也。长江水师提督衙署建在安徽太平府城中,而火药局亦设于东门内,盖赳桓之武员但图取携之便,不复顾及民生也。当设局之初,绅民屡具公禀,请移建城外,不听。光绪十六年九月二十一日巳刻,忽闻天崩地裂之声,烟焰弥空,两时始散,远近数里街衙屋舍,荡为平地。有大炮数尊飞起,与各种钢铁弹及巨石砖瓦,击人于数里或十里之外,有阅两时始坠下者。是日,有木匠、泥水匠各数人在局作工,轰然一震,皆不知所往。守局之卒数人与其全家,亦皆不见,并不知火所由起。一灌园叟,方在菜畦,其首与左臂忽不见,俄坠在城墙上。一妇人在水滨捣衣,骤闻震声,起立仰视,其首倏已不见。知府吴潮治宁国十余年,今岁忽奉大府檄,调署太平,莅任甫数月,因修衙署,赁居公馆,正坐厅事理官书,忽一巨匾堕下,压伤头颅臂膊,痛极而晕.既而复苏’明日遂卒.上南门夫子庙,及学使考棚、县署大堂,悉皆摧毁。监狱亦毁大半,监犯有逸去者。局旁有一浴堂,当火发时,药弹为水所压,皆从地底冲过,泥土竟被淘空,遂成巨沼。此次被毁者约一百数十家,死者无从查考,约有三百余人,死于轰焚与死于摧击覆压者各半。其生者亦多焦头烂额,露宿风栖,搭蓬席而居之。至于各处残肢断体‘血肉模糊者,令人目不忍睹。居民以祸起提督之药局,往往舁死者之尸,入中军署中哭詈,中军宛转避之。又有提督巡捕委管火药局差事,居民哗入其家,击毁器皿以泄忿。迨各官捐资赈恤,乃稍止焉。呜呼!失慎难防,生灵何罪了可不审度于缔造之时哉?

  福星轮船沉没

  光绪元年二月二十八日,招商局福星轮船放洋北上,将至黑水洋,逢大雾,为西洋澳顺轮船所撞,沉没海中,海运员董死者二十四人。伯相李公既为奏请优恤,且建祠津沪矣。

  其后上海道冯峻光与英领事再三理论,断令澳顺船主赔偿银五万六千余两,抚恤一款:职官二十四员,每人家属给银三百两,共银七千二百两,搭客死者三十八名,每人恤银一百两,共三千八百两。此案方结。委员长榇者,需次苏州,家亦在焉。沉之次日,长君之妻忽作呓语曰,“吾已死于黑水洋矣,速请吾友顾竹臣大令来!”大令者,知元和县事顾思贤也。家人谛其音,知为长君之魂,相与环泣,鬼曰:“此乃定数,岂能幸逃。吾在水府已有职事,亦无所苦,何必悲也?”因将家事一一嘱付家人,且使劝其妻勿悲念。顾君既至,寒暄数语毕,即自道其已死,且以其子托之,俾代为教督。颐君唯唯。

  鬼因曰;“吾在水府事极繁,偶趁闲暇到此,不能久稽,请从此别矣。”遂拱手而去。其妻如梦初觉,问以前事,亦不知也。

  于是苏人喧传福星失事。越一日,而上海始得信。又越一日,而苏垣始得信云。又一委员某君,于正月初六夜梦至一衙署,官册填委,左旁一公案尚虚无人’有老吏指示之曰。“此君之位也,不久即来矣。”某君匆匆出门,回顾门额大书“水府”二字,遽然而醒。至是亦及于难。又一委员江姓,甫上轮船,见各舱已满,行李几无可位置。且见在船诸人面目模糊,形状可怖,即而视之,则皆人也。乃决意搬行李回逆旅‘俟下届轮船再往,竟获免焉。

  附录江浙员董死事者姓名:

  蒯光烈、张潜,朱声槐、黄尔祉、齐岳、王绶、谢鸣凤、觉罗绰勒欢保、荣椿.吕廷宰飞胡权立、贵成、刘齐煜、长椁、张培生,李松年、李锡田、甘立功、许懋身、姚浚源、赵德辂、叶锦泉、石师铸、魏文彬。

  轮船失火

  呜呼!生民之厄,惟水火为无情,无妄之灾,惟焚溺为尤惨。故知命者,恒有戒心焉。若夫被回禄者,即有焚庐毁物之惊,而逃生者十有八九,以其出路较宽也。涉江海者,即有触礁遇风之险,而幸免者十常六七,以其待援较易也。若以轮船行水,而遇猝然之火,则两厄交乘,不死于火即死于水,诚人生之至不幸也已。自有轮舰以来,外洋行海各船,防火之法,规例极严,失慎之事,所闻尚寡。惟上海长江各船公司愈众,生意愈艰,往往自紊其规例,以广招揽。同治丙寅,旗昌洋行之湖广轮船在长江失火被焚,当时诧为创见之事。

  光绪庚寅之春,宝清轮船又在长江被焚,因其揽载自来火若干箱,货舱失慎,延及舱面,燃着自来火,遂至不可扑灭,死者近二百人,其尸未能捞获者约数十人。冬间复有上海轮船被焚之事,其得祸之酷,更甚于宝清。一年之中,焚轮两见,且同在镇江大河口左右,吁!可怪也,亦可伤也。是年十一月十三日,太古公司之上海轮船由沪开驶,搭客约逾三百人,是晚十二点钟抵镇江码头装卸货物,而搭客踵至者一百数十人,统计近五百人,合之全船执事及水手等,则近六百人。人数既多,客舱实不能容,司事者遂以钥启大舱,俾暂宿焉。

  大舱装货之处,平时不轻启橘,火禁更严密异常。此时既有客入,遂不能禁其举火。十四日早四点钟,由镇江趸船开行,至七点钟,始过大河口十余里,近铁板洲之旁’距泥炮台尚十八里,距镇江约九十里,距仪征约六十里。司事者正验收客票,暂闭楼上下诸舱门,以便稽查。忽闻警钟乱击,其声口皇隍,急起视之,惟见黑烟红焰,从大舱直冲而上。据司舱人云,火起时,但见近桅杆处有铺盖约二十具,火从铺盖中出,一经搬动,火益炎炎,延及棉纱大包。须臾,烟焰遂成火球,往来奔突。大副令水手急曳救火皮带,是时诸客纷纭扰攘,多站立皮带上,遂致不能吸水。水手急以桶取水泼之,骤闻辖然一声,舱板进裂。船主急令转舵向江滩。须臾,船头已近岸上,欲解舢板船,已无所及,乃以粗绳系于船首,俾诸客得缘之而下。是时东北风大作,倏忽之间,全船皆火,船首船尾猝已烧断,而客舱多近船尾,诸客无可存身,纷纷跳入水中。

  天寒浪急,游泳为难,十不活一。时有在旁炮船、盐船、渔船,皆坐视不救。惟船主及水手等,得扶绳登岸。船上人死者,惟茶房、庖丁,司舱各一人。诸客在船首者,皆因心慌意乱,不知奔避,以及于难。故扶绳而生者仅半之,若在船尾诸客,则生者甚少。此次火起迅捷,未及十五分时候,已全船俱烬,死者约逾三百人。上海仁济堂绅董遣人雇救生船连日打捞,得尸二百数十具,敛以棺衾,并有善士为一一照相存留,家属由远至者,尸虽腐坏而得以认领。其无人认领者,则丛葬于义冢。生者约二百余人,除去本船诸人外,则搭客之遇救者仅百余人而已。越七八日,烬余之船,由两轮船帮扶拖带行泊镇江之七濠口。船中尚有余烟,亦有焦臭,莫不掩鼻而过。论者推究起火之由,传闻臆测,言人人殊。或曰,“有客在大舱吸水烟,遗火煤纸于舱板,觅之不见,以壶中茶灌之,以为熄矣。不虞少时烟焰迷漫,火仍冒起。”或曰:“有人吸鸦片烟既毕,置灯于鞋篮中,未之熄也。骤见鞋篮燃着,遽取掷之水中,而余火已延及棉花包矣。”或曰:“客每以炭置炉中煮食物,其旁有棉纱二百包,一经燃着,遂致蔓延。”要皆揣测之辞,均非目睹。以目睹者,皆巳葬身火中也。或又谓此船之火,殆匪徒所纵,因其缉捕扒手,立即严办,匪徒衔恨,施此毒手。然此小窃之辈,岂不知一经种火,四面波涛,无可逃避,将必同归于尽。彼计虽凶很,未必若是之愚也。此次逃出者,有洋人聂勿来挈同日本细崽二名,语人云。“事急时,欲回入房取要件,而势已无及,只得舍弃一切,尽力逃生。既获登岸,回顾诸华人,或缘上船畔护栏,或立舱面,呆若木鸡,并不逃生,盖骇极而神志昏瞀也。”乡人欲褫细崽衣物,洋人助御之,乃免。副将贾君由台湾来,奉檄招勇,见船头巳近岸,逃者悉缘船侧之绳缒而下水,水浅仅及腰际,少壮者遂一跃而下,均获生全。贾君既隔在船尾,见船后波涛与江心无异,恐无生理,姑捉巨绳坐在船旁铁栏上,一被拥挤,即悬空际,幸绳在手中,徐徐溜下,和衣倒卧水面,浮沉半里许,经一小船救起。盖彼先见直下者,无不沉没。因思横卧衣不尽濡,或可幸免,亦一时之急智也。又有邓姓者,与李姓并榻而卧,见火巳逼,促李速行。李始则结袜,继乃觅带,彷徨无措。邓恐其迷于所向,趋捉其袂,反仰面而坐。邓遂冲火突出,回顾则火已封门矣,意其必死于火。

  蹶后载尸回沪,裘在身而履在足,盖亦跃入水中者也。又有一人逃出,见某县令衣已着火,后闻亦颇得生,然已受惊不浅。其罹此厄者,则有权瓜州司之陈少尉,晋省缴委,与一人同抱木板,浮巨浪中,谓其人曰:“我与若同归于尽,不如让尔幸登彼岸。当赴江宁石坝街陈公馆,告以瓜州司三字,俾得收吾骨于江滨。”其人曰:“诺。”陈即撒手,攸然而逝。此人附板得生,回顾陈沉而复起者再,乃哀红船拯之,船上人不应。遂告诸其公馆,其妻亲往打捞,半月始获少尉之尸。又有江西候补某官胡姓挈同眷属仆从、安徽候补主簿潘姓、金陵怡昌公绸号主人陈茂才,皆死焉。又有仪征某观察亦在此船,未卜生死。又有扬州某店主,本欲往附轮赴芜湖,途中因事稍迟,小车复推挽不前,比至江岸,轮船甫过,将责车夫,忽闻警信,乃转怒为喜,盖若有定数云。于是,有为轮船防火议者:一、轮船勿装引火之物,凡洋油、自来火、棉纱、棉花等类,概宜坚拒,勿贪水脚,一、货舱中勿纳搭客,一、搭客人等概勿吸烟、点灯,船中本别有吸烟之地,所有旱烟、水烟、鸦片烟、雪茄烟、纸卷烟,不得随地呼吸、随手乱抛。此外,如救火皮带宜随时试练,小舢板船宜多备几艘,舱面舱下宜不吋巡察。所论固多扼要,余谓江海轮船之规例本是如此,特法久弊生,或废弛而不能恪守耳。夫苟能恪守成法,则何事不可防,岂独轮船失火也哉?

  中泠泉真迹

  中泠泉在金山下,金山本在江南岸,故过客皆得汲水烹茶,所由品为第一泉也。厥后长江愈趋而南,金山既在江中,而中泠泉遂不可得见。取水之法,常别制机器,以长绳缒入江中,既得泉水,以盖盖之,然后取出,所以不为江水所混。

  近来汲泉者,既无其人,而知制此器者亦绝少,中泠泉乃在若有若无之间。同治九年三月,江水浅涸,过客皆于此停舟,汲泉煮茗,始知泉上护栏曲槛,布置绝佳。乃日夜被江水冲啮,而不损坏,盖数百年前之工程,其坚致实不可及。而中泠泉之真迹,殆阅数十百年而始见也。是时,吴竹庄方伯(坤修)方由皖入觐,过此酌茗,尝为余言之。

  徐州府暑中苏姑墓

  余以乙丑八月,随曾文正公驻营徐州。太守汪君(尧辰)招幕府同人饮于府署,署中有东坡祠,又有苏姑墓。相传东坡知徐州府时,河水骤决,城将没矣。其幼女年甫十三,投河而死,水遽退,城获全,至今知府岁祀其墓。墓在一室中,有砖级如螺旋然。室外有一树,其根高二丈余,其干不上出而旁出,夭矫蟠曲如龙蛇。有一大干引而南,约二丈许,复曲而上出,共四五曲,悬在空中而不坠。其一小于北趋,亦然。

  墓后有霸王楼,高三层,无级可缘而上。楼上祀霸王、虞姬焉。

  窃思苏姑有御灾捍患之功,乃正史既不载,而东坡诗文集中未尝一见,亦异矣!岂其偶遗之欤7徐人至今凿凿言之,且不废其墓祀,似非附会无稽者。若其树之奇古,殆灵气之所化也。

  湄洲大鱼献灯油

  天后威灵显赫,佑庇生民,其神力着于南北海面者二三万里,盖近千年矣。福建莆田之湄洲,为天后故里,有天后宫,素称闳丽。每岁三月二十三日,为天后圣诞。先期数日,辄有大鱼暴髻濒海之沙滩,声如牛吼,闻十余里,媚洲之人皆曰:“大鱼来献灯油矣。”庙祝率数十人,担筒挈缶而往。大鱼长十余丈,或数十丈,开口,驯伏不动,若有待者。人皆携寻丈巨木撑柱其上下腭,恐其一罄而杀人也。遂各负担秉烛而入,两足皆穿草鞋,恐其被滑倾跌也。诸人皆历鱼喉,抵鱼腹,观其脏腑问,积油甚多,无不任意挹取,满器而出,或既出复入者数次。大约取油至数十石,可敷神前数年点灯之用,即不复入。去其口中拄木,鱼即扬鬓鼓鬣而逝。观其意,若甚自适者。或曰:“鱼腹中滞油过多,其气不能舒畅,去其有余,则鱼意自乐也。”或曰:“鱼以得献悃于神为快也。若人谋捕而杀之,必有殃咎,故相戒不敢萌此意。即偶有此意,而鱼亦似知之,必飘然而去也o”据闽人述之如此。

  蛟龙利害悬殊

  余弟诚伯知兴国州年余,告我曰:“凡有泉水之地,其下皆有伏龙。兴州民皆于山间或平地,搜得一泉,可以致富。其水或溉数百亩,或溉千余亩,凡泉水经行之地,其两旁田皆可沽善价。夏秋苗长之时,则有泉者,尤得居奇。州民或妒其邻之得佳泉也‘适逢岁早以求雨为名,杀黑犬滴其血入泉中。龙大怒,挟风雷而出,骤降大雨,四乡沾足,视其泉则已为平地矣。其邻甚恚,将讼之官,父老劝慰之,且按田家之得雨者,敛财以偿之,乃已。”诚伯又逢黔人谈及蛟水,则之色变。盖黔居万山之中,常受蛟害也。据述出蚊之地,有去巨川稍远者。水既去,而蛟犹涸在山间,其首似牛,其身在龙蛇之间,乡民畏其为患,皆焚香跪祷其旁。久之,知其蠢蠢然无知觉,祷之无灵,乃纵枪炮击之。蛟或大吼奔入巨水,或激其暴怒,尚能于平地出水,则田庐民人必有伤损。

  余曰:“然则龙与蛟之为利害,相去悬殊矣。蛟有害无利者也;龙降泽于民,为利甚溥,有时激之亦能为害,然非其本意也。”

  白龙朝山(附)

  浙江上虞县之西门外,居民多遵海而处。海之石塘西自夏盖山而止,山巅有夏盖夫人庙,俗传为夏禹王妃涂山氏也。

  海中向有一白龙,每年于中秋前后,例必朝山一次,居民于此数日内,见云脚鳞生即指为龙,然其形,卒不得而见也。光绪四年八月十四日下午,凉雨新霁,海波如镜,忽西北方云叠鱼鳞,极其整密。俄有白光一道上冲霄汉,至半空夭矫腾拿,变化不测’四爪毕现,全身尽露,鳞甲万点尤觉分明,但其首则模糊不辨。顷之,龙尾亦随波而上,盘旋空际,陡见其掉尾一扫,霎时间黑风卷地,海水壁立,狂雨猛至,雷电交作,震山撼谷。迨雨过天霁,则已月出东山。县中父老皆谓四五十年来未见此瑞,见则岁必大熟。道光二年曾见一次,是岁禾稼倍登,棉花丰稔。今兹岁必大穰矣,已而果然。

  发蛟(附)

  湖北黄陂县之西有邝山者,层峦滴翠,高矗云霄,与木兰山对峙。山之麓有古寺曰“清净庵”,地仪半弓,编茅为屋,一老僧卓锡其中。同治十三年四月二十五日,天朗气清,旷无云翳。甫交亭午,忽闻庵后石壁如裂,声震远近,屋瓦皆飞。僧亟出探望,但见石崖内水势滔天,飞流直下,霎时山门已冲去。僧随手攀一板片,浮沉其间。俄有逐浪而来,其头如牛,仰露水面,偶触木石,则波涛激起丈余。由蔡店而至黄邑西濠,沿岸民房冲塌无算,漂没不下千人。盖自邝山至河口,被灾者几及二百余里云。

  巨蛇出游

  无锡西定桥,跨梁溪上,当溪水入五里湖之口,有桥洞五,俗称五环洞桥。由城望之,如亘虹天半。吾邑邹敬甫先生(安鬯)尝言,某年月日,与友人坐桥上纳凉,忽见湖水骤涨,若将漫桥者。谛视之,一大蛇乘水而来,长数十丈,不见其尾。大骇,急与友人趋避,未及下桥,蛇昂首一跃,越桥而过,盖桥洞不足以容其身也。方其跃时,空中似大雨下注,衣为之湿。其行甚驶,向苏州河而去,倏忽不见。此蛇盖居五里湖及太湖中,近桥居民常常见之,然犹其次也,谓之二将军。又有称为大将军者。乾隆年间,有一煤客泊船北门外之缸尖嘴,夜望见旷野中挂两红灯,问舟人曰:“彼处有店户乎?”舟人曰。“无有。”煤客夙工弹丸,姑以弹击之。甫一发,两灯忽不见。舟人曰:“吾瞩之久矣,凡灯在风中,其光辄晃漾不定,惟此灯光极定,且一击而两灯俱灭,此必怪也!”

  越半月,居民多觉腥臭不可耐,相与搜寻至深山丛莽之中,一大蛇长近百丈,死焉。盖此蛇方挂林间小憩,其两眼如红灯,及中煤客之弹,负痛疾走入山,然后死,今仅存其次者,然亦未尝为人害云。

  物性通炅

  北方人以狐、蛇、猬、鼠及黄鼠狼五物为财神。民家见此五者不敢触犯,故有五显财神庙,南方亦间有之。钱子莲大令(青),江苏通州人也,尝言年十七八时,独寝书斋,忽若有物压其胸者,欲言不能,欲起不得,如是数日。张眼微望,见一黄鼠狼高一尺以外,踞地而坐,对床嘘气,人即被魇‘精神疲倦异常。饮日,子莲觅一铁尺暗置床隅,坐以待之。三更以后,黄鼠狼复至帐外对床嘘气。子莲出其不意,以铁尺猛力击之,脑裂而死。次夕,复有一黄鼠狼绕室哀鸣,旋至床前嘘气,盖其雄者既死,而雌者来求其侣,且意欲报仇也。子莲以铁尺驱之不去,乃觅一铁夹,追而钳得之,仍以铁尺捶击,每击一下则放一屁,黄烟缭绕,厥臭令人难耐.子莲忍臭击之十余下,遂死。魇人者由此始绝。又尝与塾友数人由城赴乡作会课文,因天时炎暑,五更即起,步月而往。

  行至桥边,忽见萤火无数,起自草间’渐眯人目。诸友在后者,见此而惧,避入村祠中。惟子莲与一塾友业已过桥,忽见一物长尺余,头蓬松,不知所顶何物,踯躅而前。塾友谓子莲曰:“此猬也。可脱新鞋以左手击之。”子莲迫于无奈,如法一击,颓然而倒。遂驰至村祠中,呼诸友举火烛之,猬已缩成一团,其头所顶则河泥与水草揉杂而成者也。遂以带絷之,携至乡间,聚薪围而焚之。良久,猬在火中毫无伤损,盖其刺足以自卫也。乃过药铺假一大闸刀,剖其身为二,然后死。先是村人皆言桥边有水鬼,行旅死者数人,盖即此猬为祟,至是遂绝。设使仓猝之间,震于所见,进退失措,则必为所陷矣。子莲又言,所居天津房屋,有书室三间,平时常锁其门,家人或于户下见有女子弓鞋在内移动。一日,忽闻室内如有数人谈心者,家人穴窗窥之,见有一大鼠踞坐坑桌上,两中鼠在坑左右踞坐,其余小鼠踞坐于地,若隐分少长之序焉。噫,异矣!夫物性有灵蠢之别,若此诸物,其性较灵,阅世稍久,往往能着怪异。人见其怪而能不改常度,则怪自绝矣。

  物性相制

  尝见一蜘蛛布网壁间,离地约二三尺,一大蛇过其下,昂首欲吞蜘蛛,而势稍不及。久之,蛇将行矣,蜘蛛忽悬丝而下,垂身半空,若将追蛇者。蛇怒,复昂首欲吞之,蜘蛛引丝疾上。久之,蛇又将行矣,蜘蛛复悬丝疾下,蛇复昂首待之,蜘蛛仍还守其网。如是者三四次。蛇意稍倦,以首俯地,蜘蛛乘其不备,奋身飙下,踞蛇之首,抵死不动,蛇狂跳颠掷,以至于死。蜘蛛乃盐其脑,果腹而去。又见一壁虎与一蝎相遇,蝎素无目,贸然前行。壁虎故以其尾略逗之,蝎怒,猛力螫之,壁虎之尾圆转光滑,即被蝎螫,毒亦不能骤入。而壁虎又性黠而行捷‘早已缩避。蝎尾适自中其身,而怒愈不可遏,欲得壁虎而甘心焉。壁虎复以其尾逗之,迅速缩去,蝎螫之不中,又自中其身。如是者三次,蝎遂不复动,盖已死矣。壁虎于是恣啖其躯,仅存壳焉。闻壁虎以是术制蝎,百不失一,盖其以蝎为粮也久矣,故又谓之蝎虎云。又见一蜈蚣,盘旋蚓穴之上,蚓匿穴中,忽探首拔去蜈蚣一足。蜈蚣怒,欲入穴,而穴小不能容。正彷徨旋绕,蚓复乘间拔其一足,蜈蚣益怒而无如之何,守穴口不肯去,蚓遂渐拔其足。阅一时许,则蜈蚣已无一足,身虽未死,而不能转动,横卧于地,如僵蚕焉。蚓乃公然出穴,噬其腹而吸食之。噫!万物并生并育,一相食之机也。余偶见之而偶志之,其未为余所见者,固不可以殚述,殆变态无穷矣。夫物之大小强弱有定,而相制之机则无定,得其机则小可以制大,弱可以制强,盖斗智不斗力云。

  雷击巨蝎

  咸丰乙卯之夏,京师暴风雨,咸见一绯衣小儿腾空南行,如有翼能飞者,迅雷闪电随之,声势惊人.越一日一夜,小儿集于天津之城楼,手执一帕,挥舞不已,雷声轰轰,然旋绕左右,不敢下击。如是者又一日,有一猎户在其下,试发一鸟枪,小儿出不意’方俯首下视,忽闻霹雳一声,则已堕死城下矣。众共视之,乃四尺长巨蝎也。其所执,则妇人之骑马布云。

  生吞壁虎(附)

  俗称壁虎在五毒中,亦日蜥蜴,亦曰守官,亦曰旋龙。恒在阴湿墙壁问,大者长二三寸,尾则倍之。平湖县北有豆腐店伙,常食此物,以博好事者之酒食银钱。一日,有人捕得最长大者,与赌洋蚨四圆,并有洒肉,向来常用腐皮卷而嚼之,此次不许包裹。店伙因赌数之较丰也,毅然任之。未及举齿,壁虎本极活泼,倏已下咽,久之,竟无他患。一年后,渐觉消瘦无力,有江湖走方医见而惊问之,谓腹中必有动物。其妻颇忆之日;“得毋所吞壁虎乎?”医曰;“是矣。”索谢洋蚨十六圆,将病者各窍闭塞,仅留其口而倒悬之,咽喉周围搽以药粉。少顷,物从咽喉探出,急欲捉取,物既滑腻,一时不及措手,忽已缩入。医曰;“难矣!人倒悬久则发晕,若坐起彼必不肯再出。‘家人恳之,医即多搽药粉于咽喉,物冉探出,立用铁钳夹住。众人围视,壁虎通身红色血艳。医曰:“此物食吋未死,彼即涵养血中。人正血旺之时,不能翻动。偶或血枯,彼即摇动。犹幸是雄物,苟食其雌,能于血中散子,早巳不可为矣。”众人相视而嘻,皆知毒物之不可妄食也。

  蛇跌鳖(附)

  世传蛇跌鳖,性最毒,食之能杀人。买鳖时,须以绳穿其尾,倒挂两吋许试之。如蛇也,则顿复原形矣。上海乡人,素以贩鸡为业,一日担笼遇雨,避大树下。忽闻橐然一声,有物自树巅坠下,视之鳖也,大如九寸盆,首尾皆伸出五六寸,尚系蛇形,乡人捕置笼中。比归,则笼鸡皆死。鳖之头尾已与鳖无异,惟腹带红线耳,遂埋诸土,而弃死鸡于地。明日有黄鼠狼、野猫各一,死于鸡旁,盖皆食鸡而致毙者。其毒如此!

  永平古迹(附)

  沪报云,永平府城内,三山不显,四门不对。有黑水井,一石柱巍然竖于井旁。柱上有铁链一条入井,乡老称神禹治水时,捉一水怪锁于井底,人如掣链向上,水即上涌,故无敢掣者,且有人看管。又有铜壶滴漏,每日按时滴水,如自行钟表,自古至今,并不添水,而壶中之水常滴不竭.即藏壶之楼,日久亦不塌坏。又丰润县城内十字街上,有串心十字阁一座,共三层。下层铁人,铁马各一,又有宝塔一座,直通阁之上层、中层,三层阁中,石碣甚多,燕雀过此阁,皆不敢飞落,周围并无雀粪,相传阁内有辟雀珠云。