神圣的休息日上帝在西奈山向摩西传十诫,其第四诫是:星期日必须休息,守为圣日。他甚至下令,凡星期日工作者格杀勿论。

未免太残忍了。

不过,我们不妨把这看作寓言,其寓意是:闲暇和休息也是神圣的。

在《旧约·创世记》中,我们确实发现有这一层意思。其中说:上帝在六日内创造了世界万物,便在第七日休息了。“他赐福给第七日,圣化那一日为特别的日子;因为他已经完成了创造,在那一日歇工休息。”可以想像,忙碌了六个工作日的上帝,在第七日的休憩中一定领略到了另一种不寻常的快乐。所以,他责令他的子民仿效他的榜样,不但要勤于工作,而且要善于享受闲暇。

时至今日,《创世记》中上帝的日程表已经扩展成了全世界通用的日历,七日为一星期,星期日(现在又加上了星期六)为休息日,已经成为万民的习俗。我们真应该庆幸有一个懂得休息的上帝,并且应该把星期日视为人类历史上的伟大发明之一。试想一下,如果没有星期日,人类永远埋头劳作,会成为怎样没头脑的一种东西。星期日给川流不息的日子规定了一个长短合宜的节奏,周期性地把我们的身体从劳作中解脱出来,同时也把我们的心智从功利中解脱出来,实为赐福人生之美事。

休息是神圣的,因为闲暇是生命的自由空间。只是劳作,没有闲暇,人会丧失性灵,忘掉人生之根本。这岂不就是渎神?所以,对于一个人人匆忙赚钱的时代,摩西第四诫是一个必要的警告。

当然,工作同样是神圣的。无所作为的懒汉和没头没脑的工作狂乃是远离神圣的两极。创造之后的休息,如同创世后第七日的上帝那样,这时我们最像一个神。

安息日是

为人而设的然而,上帝的十诫毕竟不是寓言,而是不容违背的律令,一旦违背,便会遭到吓人的惩处。有一个人在星期日捡柴,上帝就真的吩咐摩西,让信徒们用石头把这人砸死了。

还是太残忍了。

《旧约》中有许多严苛的戒律,谨守安息日是其中之一。我们在《新约》中看到,耶稣对于这些戒律往往持相当灵活的态度,事实上是巧妙地将它们破除了。

譬如说,在某个星期日,有一个门徒路过麦田时摘了麦穗,法利赛人要求严惩。根据第四诫,这个门徒是必死无疑了。然而,这时耶稣说了一句非常智慧的话,救了他的命。耶稣如此说:“安息日是为人而设的,人不是为安息日而生的。所以,人子也是安息日的主。”

对于上帝设立安息日的本意,其实是可以做不同的解释的。在《旧约·出埃及记》中,上帝宣布十诫时强调的不是休息的神圣,而是戒律的神圣。他责令子民谨守这一日,是要子民把这一日献给他,在这一日全心全意地供奉他,不忘他创世的神恩。在传统的宗教实践中,人们也是这样来理解安息日的神圣性之所在的。在这一日,教徒们必须进教堂做礼拜,所以俗称礼拜日。耶稣并没有要把安息日废除掉的意思,但他把安息日与人的关系做了根本的调整。按照他的解释,安息日诚然是上帝所设的,要紧的却是,上帝不是为自己、而是为人设这个日子的。因此,人们虽然可以也应该在星期日休息或礼拜,但不必把这当做绝对的戒律,完全有权酌情变通。事实上,耶稣自己就常常在星期日为人治病,为此而遭法利赛人攻击,但仍坚定不移。我不禁想,倘若没有耶稣带头破戒,恐怕直到今天,医院在星期日还不能开急诊,不知有多少病人会因耽误治疗而死呢。

我们可以把耶稣的名言变换成普遍性的命题:规则是为人而设的,人不是为规则而生的。人世间的一切规则,都应该是以人为本的,都可以依据人的合理需要加以变通。有没有不许更改的规则呢?当然有的,例如自由、公正、法治、人权,因为它们体现了一切个人的根本利益和人类的基本价值理想。说到底,正是为了遵循这些最一般的规则,才有了不断修正与之不合的具体规则的必要,而这就是人类走向幸福的必由之路。

种子和土壤耶稣站在一条船上,向聚集在岸上的众人讲撒种的比喻,大意是:有一个人撒种,有些种子落在没有土的路旁,种子被鸟吃掉了,有些落在只有浅土的石头上,幼苗被太阳晒焦了,有些落在荆棘丛里,幼苗被荆棘挤住了,还有些落在好土壤里,终于长大结实,得到了好收成。

这个比喻的意思似乎十分浅显,可以用一句话概括:种子必须落在好的土壤里,才会有好的收成。按照耶稣随后向门徒的解释,含义要复杂一些,每个能指都有隐义。例如,种子指天国的信息,没有土的路旁指听不明白的人,只有浅土的石头指立刻接受但领悟不深的人,鸟指邪恶者,太阳指困难和迫害,荆棘指生活的忧虑和财富的诱惑,好土壤指有深刻领悟的人。不过,基本意思仍不外乎是:信仰的种子惟有在好的心灵土壤中才能成功地生长。

首先应该肯定一个事实:在人类的精神土地的上空,不乏好的种子。那撒种的人,也许是神,大自然的精灵,古老大地上的民族之魂,也许是创造了伟大精神作品的先哲和天才。这些种子的确有数不清的敌人,包括外界的邪恶和苦难,以及我们心中的杂念和贪欲。然而,最关键的还是我们内在的悟性。惟有对于适宜的土壤来说,一颗种子才能作为种子而存在。再好的种子,落在顽石上也只能成为鸟的食粮,落在浅土上也只能长成一株枯苗。对于心灵麻木的人来说,一切神圣的启示和伟大的创造都等于不存在。