吴炳

吴炳
  • 姓名:吴炳
  • 别名:初名寿元,字可先
  • 性别:
  • 朝代:
  • 出生地:
  • 出生日期:1595
  • 逝世日期:1648
  • 民族族群:
  • 主要作品:《西园记》、《绿牡丹》

吴炳(1595—1648),江苏宜兴县人,初名寿元,字可先,号石渠,室号粲花斋主人,明万历四十七年(1619)进士。他是活跃于晚明时期的一位著名的传奇剧作家。吴炳一生为官刚正不阿,共辅佐晚明七位君主,官居辅臣之位。关于吴炳的作品,据《宜兴县旧志》、《宜荆吴氏宗谱》等记载,著有《说易》一卷,主要是对《易经》钻研考证的心得。遗憾的是在他死后不久,该书散佚,其内容现今无从得见。此外,吴炳还曾做《雅俗稽言》、《意园集序》、《亲贤远佞意疏》等文,而且在他被清军羁囚时曾作有绝命诗一百首。除了其中一首全文保存于《宜荆吴氏宗谱》而外,其余均未能保留。吴炳的文学创作主要以传奇剧为主,这些作品是崇祯四年辞官后在故乡宜兴潜心创作而成的,合称《粲花斋五种曲》或《粲花别墅五种》、《粲花新乐府五种》(吴炳号为粲花斋主人)。又因其号为“石渠”,故也称为《石渠五种曲》。共计有《西园记》、《绿牡丹》、《疗妒羹》、《画中人》、《情邮记》五部,这五部剧是吴炳一生戏曲创作的结晶。


吴炳于万历四十七年(公元1619年)中进士后,任湖北武昌府蒲圻县知县。吴炳严谨执法,不徇私情,深得民心。后任江西提学副使,不久又调任工部都水司主事。这时,正值修建被烧的三殿,吴炳对工匠很体贴,关心他们的生活疾苦,深受工匠爱戴。在任福州知府时,福建沼海一带的刘香老为寇,扰乱沿海居民,十分猖獗。抚军熊文旵兵败舟焚,想没收外国商人的金银财物,作为赔偿这笔费用,嘱吴炳伪造外国商人的罪状,打人监狱。吴炳说道:“杀人媚人,吾不忍也。”福建有个叫陈晃的人,因为向权贵行贿而得禄位的事败露,企图逃脱罪责,便托库使曾士高用千金贿赂吴炳,也被他严辞拒绝。后来吴炳因看不惯官场中的营私舞弊,便托病告归乡里。吴炳回乡以后,居住宜城南门外五云庄的“粲花别墅”,潜心诗文与戏剧创作。


崇祯年间(公元1628年—公元1644年),吴炳由大司马陆完学推荐,担任江西提学副使。在明毅宗崇祯皇帝朱由检自缢(公元1644年)之后,他便流寓广东。隆武二年(清顺治三年,公元1646年)十月,桂王朱由崧在广东肇庆即帝位,改次年(公元1647年)为永历元年。一月,吴炳被授为兵部右侍郎,从至桂林。二月被拜为礼部尚书兼东阁大学士(宰相),仍兼兵部右侍郎的职务。四月,随同永历帝至湖南武冈地区。八月二十四日,听说清兵将到,便急忙和永历帝一起奔向湖南靖州。当时情势十分危急,永历帝命吴炳护送王太子到湖南城步,同往的只有吏部主事侯伟时。到达时,城池已经被清兵占领,稍战即为清兵所俘,囚于衡州湘山寺。吴炳被俘后坚贞不屈,永历二年(清顺治五年,公元1648年)正月十八日,连续绝食7天而亡,年仅54岁。他在临终前写了一首绝命诗,诗中有“荒山谁与收枯骨,明月长留照短缨”之句。清乾隆四十一年(公元1776年)赐谥“忠节”。葬宜城南门外山门村石亭埠,后人将他和族侄吴贞毓一道供奉在宜城西庙巷“二忠节祠”内。