明太祖谓羣臣曰:朕渡江以来,观群雄所谓非氵㸒即贪,奢侈者溺,剽贼者鬬,朕始有救民之心。当时张士诚恃财,陈友谅恃兵,朕独无恃,恃不杀人、布信义、守勤俭而已,又恃卿等同心共济。其时二寇相持,人有言士诚切近,劝朕先击之,击友谅,士诚必乘后。朕谓友谅剽而轻,士诚狡而懦,击友谅,士诚必不能援;击士诚,友谅空国来矣。此朕所以取二寇之先后也。二寇既除,或劝朕荡平羣盗,乃取元都,或欲直趋元都,兼取陇蜀,皆未合朕意。夫先声既震,幽蓟自倾,朕所以命卿等先取山东,次及河洛,且朕亲至大梁,止潼关之兵者,张思道、李思齐、扩廓帖木儿三人,皆百战之余,未必遽降,是以出不意,反旆北行。元都既举,然后西征,张李望绝势穷,以故不劳而克,然扩廓帖木儿犹能力战相拒。向令未平元都,先与角力,彼人望未绝,胜负未可知矣。明祖料敌之明如此,而能禁杀掠、用贤才,此所以布衣崛起,直继汉高而称英主也!

  太祖谕诸将校曰:朕昔下金华,有馆卒能言元时点兵事,使者问其主将曰:兵有乎,皆安在?将举佩囊片纸,指名曰:在此矣。及天下乱,以农夫市人战,汝等娱乐不练士,有急安使?元兵最强,而将亡时乃亦如此。有国家者练兵可不急哉?

  太祖御制资世通训曰:士不识时务者,听世俗之谀誉,咬文嚼字以妨后学,询及行事,茫然矣。徒高谈而阔论,若是则君安用之?夫太祖之论士是矣,乃卒以帖括取士,非咬文嚼字而何?何乃自背其言也。

  岢岚州学正吴从权、山阴教谕张恒以给繇见,上问民间所苦,皆对曰:不知也,而非职事。上曰:学官即勤教,岂有不与人接者?朔望休暇、四时节序、朋友往来,民情世务当亦谈及,夫其所学皆圣贤之道,固将用之,君虽不问犹且陈焉,概云不知,何者为教,何以用之?将来其窜之极边,榜谕于天下。考自洪武二年令天下皆立学,学者专治一经,以礼乐射御书数设科分教。夫六艺之学正在民情世务用功,非仅习其文也。吴张二人概云不知,其见罪也宜哉。但太祖言朔望节序、民情世务,亦当谈及。是终以诵读为正学、而经济为兼学也,亦明昧参半矣。盖太祖本可与言圣贤之学,但为前人词章所溷,而当时无明圣道之儒者以告之,所以志兴实学而不能就,遂使一代学教终不出文墨故辙也。可概也夫!

  太祖定金陵后,立管领民兵万户府,谕行中书省臣曰:古者寓兵于农,有事则战,无事则耕,暇则讲武。今兵争之际,当因时制宜。所定郡县民间武勇之材,宜精加简拔,编缉为户,立民兵万户府领之,俾农时则耕,闲则练习,有事则用之,事平有功者一体升擢,无功者还为民。如此则民无坐食之弊,国无不练之兵。以战则胜,以守则固,庶几寓兵于农之意也。太祖此法甚善,不惟开创当行,守成亦当行之。今之乡兵,亦此法之余意也。

  山西训导叶居升上言分封太侈,用刑太繁,求治太速三事,切中洪武开国之病,乃不见用,而反逮问死狱中。何哉?夫以太祖之英明,而独不能虚心受谏,甚可惜也。

  解大绅洪武中大庖西上封事云:治历明时,授民作事,但伸播植之宜,何用建除之谬?方向、煞神甚属无谓,孤、虚、宜、忌亦且不经,东行、西行之论,天德、月德之云,臣料唐虞之历必无此等之文。所宜著者,日月之行、星辰之次、仰观俯察、事合逆顺,七政之齐,正此类也。颜习斋先生尝言:治历本以敬授民时,今与民时、国政无与矣。吕氏月令,或古历什一之存者,意正与绅论同。

  建文元年,燕王起兵,上日召学士辈讨论周官法度,处便殿,弄柔翰。方孝孺书事诗曰:风软彤庭尚薄寒,御炉香绕玉栏干。黄门忽报文渊阁,天子看书召讲官。鸣呼,以太祖之英武,一傅而为读书论文之君臣矣!至所谓讨论周官法度者,方且拘文牵义,更张于琐屑之务,而所谓大经大略者,不知也。然则永乐岂能亡之哉,自亡耳!

  永乐以臣篡君,罪无可逭。然实天开英武,继太祖以定一代国运。不然,如建文君臣迂腐之行,不一二世而即削弱靡溃矣!欲三百年金瓯天下,得乎?

  仁宗谕杨士奇曰:近觉羣臣助我也,或快意行事,退思方悔。外间已进言。人主省过受谏如此,几于圣贤矣。

  洪熙宣德之治也,以三杨;天顺之治也,以李贤、王翱、马昴;宏治之治也,以刘健、刘大夏。孟子曰:为天下,得人者,谓之仁。岂不信哉!

  正统初,张太皇太后一日坐便殿,召张辅三杨入,怒责王振罪,女官刃加颈。已而释之。乃三杨不能乘此时,明太祖制度,窜逐殛戮,卒致土木之变,而一代阉寺弄权,始于此矣。夫大臣于国家事成败祸福,必宜为百世之计,而以身任之。岂可浮沈其间,而贻昔人遵养时晦之讥哉!韩琦之处任守忠,善矣!

  李梦阳曰:夏蹇经纶悃愊,文皇北征,全国是属。三杨熙绩台省,坐臻太平,所谓代天之相也。英庙之遇文达,密画显断,万几精核,局体一变。成化间三原河州覃县封邱,居则岳屹,动则雷击,大事斧断,小事海蓄,帷幄佞幸,请剑必殛。使见之者畏、闻之者慑,斯其人死生富贵足动之哉!然较之天顺以前,则殊矣。时与位不同耶?委任权力殊耶?宏治中,华容洪洞钧阳灵宝阳曲卢氏金陵安福,咸称名卿,然志存纳约,行在精审,苟济其事,小枉安焉。局体又一变矣,虽形存罔暴义存骄直,亦运数然也。观北地此言,宏治以前大臣气象,历历可想。至正德而后,替矣!

  刘文靖传曰:宏治以前,士攻举业,仕精法律、勤职事,鲜有博览词赋。间有之,众皆慕说,必得美。除孝宗在宥,朝政有常,冠佩委蛇,士各奋兴,健独教人看经穷理。李东阳以诗文气节,援引名流,健处之若不知者;吴宽文学著名,谢迁欲健荐之同相,健外示唯唯而已,强之则曰:待公柄事,与之同升。何景明年少有文,兼健同乡人,谓得选翰林无疑,健独嫌景明福薄也。夫明之初也,三物之学士,虽失于初服,而入仕以后精法律勤职事,犹然实业也。至宏治而后,士竞以文墨相高,分门别户,评古弹今,甚至弃职掌而专事浮靡,而国事日坏,沦胥以亡矣。东阳辈乌得辞其责哉!刘文靖所见,盖加于诸公一等矣。嗟乎,此明代盛衰之一大关也!

  正德时,崔铣与罗圮论一时大臣孰堪内阁,玘曰:能割颈者,斯可矣。铣曰:孰当之?玘曰:若求其次,其傅邦瑞乎。夫宰臣以休休有容为主,不专以刚烈见长也。崔罗二公之言,盖慨正德朝宰执多依违羣小,国政浊乱,故思生死不渝者以主持之,所谓救时之论也。

  王阳明寄杨邃庵书曰:身任天下之祸者,然后能揽天下之权;操天下之权,然后能济天下之患。而君子之致权也有道,本之至诚,以立其德;植之善类,以多其辅;示之以无不容之量,以安其情;扩之以无所竞之心,以平其气;昭之以不可夺之节,以端其向;神之以不可测之机,以摄其奸;形之以必可赖之智,以收其望。坦然为之下以上之,退然为之后以先之。此书乃阳明一生之作用也。

  隆庆二年,大学士张居正上言:天下事虑之在详,行之在力,谋之在众,断之在独。今朝廷之间一事也,而甲是乙非一人也,而朝由暮跖、前后毁誉,自为矛盾。臣谓无全利无全害者事之形,有所长有所短者人之才,权衡斟酌、委任责成者君之道。今也未熟计,而以人言行;终也靡定持,又以人言罢。加以爱恶交攻,意见横出,谗言微中,蜚语流传,是以人怀疑贰,动见诪张,虚旷岁时,成功难覩。语云多指乱视、多言乱听,最当今患也。伏望皇上审事于初,既行以断,慎人于始,既任以专。一切章奏敕部院衙门务从明简,以仰体省事尚实之意,是谓省议论。比者上下姑息,百事委徇,摸棱而曰调停,迁就而曰善处,骤然振之,必将曰此拂人之情,务为操切者也。夫徇情顺情,名同实异;振作操切,事近用殊。伏祈皇上握宪贞度,不执乎私情,毋纷于浮议,是谓振纪纲。迩者天子号令,概从怠玩,伏望敕下部院诸臣,奉旨事务,数日之内即行题覆,若其了然易见,不用抚按议处者,便据理剖分,有合行议勘问奏者,酌缓急远近,严与为期注销,稽久以违制论,是为重诏令。今也称人才,不必试之以事;任人事,不必更考其成;偾事之时,又未必明正其罪椎。鲁少文以无用见讥,大言无当,以虚声叨誉,士大夫务为声称,舍其职事而思出位,建白条陈累牍连篇,核其本业,名实茫然。臣愿敕下吏部,用舍进退,一准功实,是谓核名实。皇上即位年,蠲赋一半,国用边费遂见萧然,不得已差四御史分道督赋,三都御史清理屯盐,皆一切权宜之计,民灾伤而不能赈,两广军兵供饷不支。臣谓民贫财尽,凡不急工程、无益征办,当一切停罢,仍敕吏部慎选良牧,上考必其端洁慈祥者,虽有才局,止与中考。贪污显著者,令所坐赃输边自纳,以为固圉一助。又今风俗侈靡,服舍无限,豪强兼并,赋役不均,奸徒欺公,侵损冒破,钱谷漫无稽实,吏胥因而滋奸。此皆耗财妨政之大者。若敕下户部,讲求堤防之术,何必索之劳苦之民、自惫国家之元气乎?是为固邦本。今事可虑者,莫重边兵,不患少也,患弱。若按籍征求,清查影占,募补训练,何患无兵?食不患不足也,患耗损无用不急之费,并其财力以抚战士,何患无财?将不患不得人也,患无以鼓舞之。悬之重赏,宽以文法,何患无将?至于选择边吏,团练乡兵,守墩堡、令民耕收,时简精锐捣其空虚,则目前之计也。是为饬武备。江陵作用,大略见于此疏,真救时之相也。然明季衰败之故,观此疏所陈弊端,亦可想而知矣。

  诗云:谋夫孔多,是用不集。发言盈庭,谁敢执其咎。如匪行迈谋,是用不得于道。又云:维迩言是听,维迩言是争。如彼筑室于道,谋是用不溃于成。又云:具曰予圣,谁知乌之雌雄。明自万历以后,朝中气象酷似此而殆甚焉。文墨之士自以为自是以为忠,负气而争,鼓舌而辩,呼朋引类,号呼喧阗,各不相下。使听之者迷,当之者聩,而国是因之日乱矣。至今世呼生员曰雀嘴。又谚曰:秀才造反三年不剸,谓其聚聒而无实用也。前哲云:愚儒讘讠夹,多诵古先之书。盖书生之好浮议,自古以为叹矣。

  吴宽当时号吴呆子,世人多传其迂腐事,今人概以书呆子指目读书之士。盖徒诵读而不通世务,诚为世所诟病也。

  倪元璐曰:自神祖中叶以来,三四十年间,朝廷之局凡三变。其始天子静摄,听臣工羣类之自战,而不为之理,所谓鼠鬬穴中,将勇者胜耳。故其时其血元黄、时胜时败。其既阉寺擅权,宵人处必胜之地,正人亦戢心抟志而甘处不胜,不敢复言战。宵人亦不曰战,直曰禽馘之耳。然其时正人虽婴祸患,其心益喜,曰吾君子也。其后魁柄已振,百尔臣工皆怵然不敢穷战,而阴制以谋,故其时气战者败、谋战者胜,谋阳者败、谋阴者胜。凡明主所箝鞬以绳贪人者,宵人皆借之以穽正人,其正人既祸败,即无可自解,曰吾君子。其宵人亦不靳归名君子,而但使其无救于祸败。夫宵人阉寺无可言矣,而一时号为君子者,亦多不为国家计虑久远,结党负气,哓哓争辩,甚至自相攻击,而国是日溃,大厦不支矣。谓之何哉!

  神庙末年,高攀龙、冯从吾等讲学京师,或邀鹿善继往,既而善继闻不言朝政、不谈职掌,曰:离职掌言学,则学为无用之学,圣贤为无用之人矣。遂不往。鹿公之见,卓矣哉。

  文词与世道相为盛衰,世道盛则文词衰,文词盛则世道衰。唐初文陋,而盛于韩柳;宋初文陋,而盛于苏王;明初文陋,而盛于何李归唐。其陋也,世道皆盛;其盛也,世道渐衰。譬之治家然:祖宗勤俭创业,耕田凿井,日不暇给,乌覩所谓一觞一咏、咬文嚼字者乎?一觞一咏咬文嚼字而已者,衰其至矣!

  高岱论明代法详之弊,曰:事有宜密,虽腹心不得闻也,而必须关白;人有可用,虽将相不为过也,而必循资格;钱谷出纳,有足以利民者,专之可也,而惮于稽考之严;刑狱重轻,有当以情处者,遂之可也,而涉于出入之议;赃仗未具,知其为盗而不敢诛也;符笺未下,知其为奸而不敢捕也;机当速应,固之者有留难之虞;势宜有待,促之者有迁延之谴;一金之费干历诸司,一令之行徧咨羣长;甲可乙否,此从彼违;图政理之志轻,而稽簿书之念重;敷治化之日少,而办文移之日多;少有荡轶,则下以废法而讦其非,上以悖法而重其谴。故君子不敢为善,殆甚于小人不敢为恶矣。三代而下,惟汉为禁网疏阔,故汲黯得以骄制而发仓粟,陈汤得以便宜而斩郅支,然当时不闻以法疏而多弊也。秦制日更而奸愈滋,隋令日下而乱益甚。法亦何以详为贵乎?明兴之初,虽国用重典,而人以意通,故功要其成、事观其利,不肖者以详而惧,贤者不以详而阻也。而何至如今日琐琐之甚乎?有味乎其言之也。盖上古法宽,后世法密;盛世法宽,衰世法密。有识者其知之也。

  何乔远名山藏曰:承平日久,士大夫谈兵事所以弱,皆曰将非人也、士弗厉也、器弗精也、私门役使之也,朝廷以供土木之役也,而非其本也。夫今日之武将,非贿中官权门不得也,文臣与之处,必厚赔遗酬谢焉,抑而不敢声,若无口者也。甲冑弱于缕绣,靺鞈脃于屦绚,而将气已丧也。夫以是得居其官也,而又欲肥其家也,舍士卒之外,何人可脧削?士饥寒也老弱也,而后法不行矣。法不行则技不精勇、伍不充实,武吏不得而振之,文吏亦安得而问之也?予平居,闻督抚吮噆武将者十六七,犹云时平自怠弃。至于国家有事,犹然军事之成败、疆土之存亡,不寘念也。呜呼,弊乃至此乎,甚矣文武之不可分也!

  明初令商输粟于边,官给盐与引货买以酬其劳,名曰开中。商贾自出财力,招游民就塞下垦荒种艺,自为保伍塞下之人,其勤者亦力耕岁收以待贸易,边备充足。至宏治中,户部尚书叶淇奏请折色,而边储大困矣。无识之人坏朝廷事如此。

  明初令民养种马课驹,后民苦之。万历初张江陵当国,尽卖种马,纳价太仆。太仆出价买骟马而寄养于马户,一时马价充牣,而论者以为变祖宗法,万一有警,调发必阙。夫民间养马,不论如何行之,皆不甚便。古人騋牝三千、思马斯藏之咏,悉官养之。周之非子、唐之王毛仲,非明征乎?若于边荒置牧场,而以官领其事,岁课孳息,复佐以蕃人易茶之马,国何忧无马,而亦何必寄养于民乎?且也复三物取士之法,而以骑射当古之御,则士之养马者多矣。寓兵于农,则民之养马者多矣。此又不求天下之马蕃庶,而马自蕃庶之道也。中国亦何至鳃鳃焉以马少为虞哉?

  锦衣卫镇抚司专主诘问奉旨对簿之人,兼得缉访辇毂下奸私,名曰天子诏狱,岁上功兵部,捕获多者为右职,至有起身小校、超阶勋臣。是以每每阴阳上意、影响人罪以邀爵秩,囚不胜榜录,延喘甘承。且访捕所及,家资若洗,甚至并其同室之有席卷以去,故京师被访之家称为刬,言若刬刮无余然者。威挟于近贵也。夫刑狱有司寇专之矣,又有三法司会审矣,镇抚司胡为者哉?真弊政也。

  明之廷杖甚非刑不上大夫之意也。贤人君子,必多高蹈而不仕者矣。